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《毘濕奴之死》

The Death of Vishnu
 
作者:曼尼爾.蘇瑞(Manil Suri)
譯者:陳念萱
書系:Story 003
定價:280 元
頁數:304 頁
出版日期:2005 年 08 月 01 日
ISBN:9867574362
 
特別推薦:宗薩欽哲仁波切、麥可.康寧漢、譚恩美 熱情推薦
 
死亡,竟是生命的禮讚!
書序作者:陳念萱

「一點一滴,一世又一世,吉夫的靈魂充分享受了人世間的富裕,直到那時,才平息了他的飢渴;唯有如此,他的靈魂才允許他再度抬頭往上看,去一個超越自我和慾望的地方,在那兒,他甘心為他人服務。」毘濕奴的母親對他說著有關轉世的故事。

有人說,瀕臨死亡之際,將神奇地連結上生死之間的祕密軌道,檢視自己一生的紀錄,甚至翻閱多生多世的糾葛──雖然目前的科技尚無法證實這人人想探索的答案。

《毘濕奴之死》這部小說恰好說明了其中弔詭之處。故事場景雖然是現代的孟買,卻是以印度的古老文明為基礎,從販夫走卒、鄉野村婦、知識份子到修道士對生命的認知與探究,揭露出人性愚癡的荒謬與尋求真理時的自欺狡辯。作者細密地檢視了每一絲微妙的思慮,不饒過任何一個狡獪的逃亡、遮掩與藏匿,務必追討出人性最真實的需索貪婪:我們對這人世的貪戀終究為何?


本書作者曼尼爾.蘇瑞,一九五九年七月生於孟買,他的父親從事電影配樂的工作,蘇瑞表示,他從小看電影長大,不諱言《毘濕奴之死》中融合了印度生活裡不可或缺的電影元素。而身為數學教授,他在寫作《毘濕奴之死》時(此書是未來可能發展成印度教三大神祇三部曲的首部小說,另兩部暫定為The Life of Shiva、The Birth of Brahma),故事角色的人物特質也很不浪漫地運用了數學邏輯的理性安置。

譬如,故事場景設定在一棟公寓,蘇瑞談到背後的深意:「每一層樓代表著一個不同的生命階段。印度教裡強調輪迴轉世的概念,人會多生多世地轉世,而每一世都會提升那麼一點兒。印度教裡類似的觀念還有,一個人會在一生或多生中扮演許多不同的角色,你很可能在最初的階段積極地追求財富、肉體的舒適、名望地位或隨便什麼,而那是最低階的需求;接著你會自我評估,前往另一個階段,或許你會尋找靈性的事物,也或許你會從事服務他人的慈善工作等等;在這之後,又有更多的靈性需求,而最高層次的大獎就是開悟,人會因此擺脫所有的拘束。讀者可以在書裡發現,小說中的公寓裡不同樓層住著不一樣的人;帕塔克與阿沙尼兩家人經常為基本生活的舒適而奮戰;然後是加剌先生,剛登上尋找不同人生目標的旅程;接著是住在三樓的威諾德.塔內加,他是比較或者最進化的階層。最後就是攀爬這每個階段的毘濕奴了,他在樓梯間裡也遇到各種的生命狀態,更具體地呈現了印度的人生哲學。」

《毘濕奴之死》是蘇瑞的第一本小說,細緻地展現了他對人性的觀察入微以及他對神性的豐富涵養。故事的鋪陳,從撿拾生活中的小碎片開始,逐漸引出瑣碎之中的光輝。蘇瑞在小說的主人翁毘濕奴身上灌注了兩種人格,一個是做為小人物服務犧牲的卑微,而其中心點,卻是所向無敵的大地守護者:毘濕奴,印度的三大神明之一。作者逐步放大生活中最不堪入目的瑣碎,乃至於神格化了生命裡最卑微之處;對人性的細膩刻畫,都轉化為祥和的浪漫畫面。當毘濕奴瀕臨死亡之時,逐漸地將不幸的人性與夢想中的神性融合在一起,留下自我灌頂的洗禮;所有的一切,都發生在死亡的過程中。這些不可思議的步驟,在蘇瑞手上是如此自然的流洩,不知覺中便完成一切,留給讀者的只剩下:讚嘆!穿越不同信仰的宏觀,進入最寂靜的自我覺察。

而作者的功力不僅於此,他還可以將整棟互不相干的人,偵探式地逐步交代完每個人的一生;不論貧賤富貴、販夫走卒、知識份子乃至中產階級的犬儒;腐朽的婚姻、萬年發光的恩愛夫妻、可笑的兒女私情到慾望糾纏的情慾乃至人間至性,作者都能在微妙細節處把他們全部串連一起。而閱讀作者筆下的每一吋真相時,我真想對他頂禮三拜:

「……他總認為這是人性的瑕疵,人類的墮落,才會渴求信仰某種超越的力量。宗教的存在是為了社會控制,為了監看那些無法自己思考的人們,創造一個光芒萬丈的偶像和許諾,讓大眾的慾望衝動安靜下來,以便於規範。」

「……藥物,在究竟意義上,不也是信仰嗎?相信醫生的診斷知識,相信他們開的藥能夠讓你痊癒,相信嘴裡融化的藥片能治療你,而非殺了你。這整座醫院不都是建立在信仰上嗎?」

「……但是,他若未能在這階段充分滿足自己,將永遠無法畢業,往下一個階段前進。他必須先暢飲自我飽足的池水,直到確認自己永不再飢渴。在認知到身體及所有的慾望不過是幻境前,反射的影像絕不會比暢飲池水更真實。這要輪迴好幾世呢!但我見過只輪迴一世就解脫的,或甚至只有半世。」

宗薩欽哲仁波切(欽哲諾布導演)推薦這本書給心靈工坊的總編輯王桂花時說:「這本書的作者真是個天才,他把人性與神性融合在一起,藉由一個以印度神祇為名的小人物,神奇地介紹了印度的信仰,同時展現了印度式無獨有偶的人生幽默感。而所有的事情,就只發生在一個公寓裡。我若能把這個故事拍成電影,將會是我一生中最大的成就之一。」


翻譯過程中,很幸運地遇到宗薩欽哲仁波切的好友Gyana Vajra Sakya Rinpoche訪台,書中許多印度俚語就這麼輕鬆地解決了,當然也要感謝Google的輔助,讓我可以不必那麼焦慮。摯友辜琮瑜的適時支援,亦是精神上的強心針。書裡許多印度式的幽默讓人好氣又好笑,這只有印度人才看得懂的英文,好玩極了,因為那賦予了英文另一種活潑的生氣,每個人物都生動地躍然紙上,看得人伏案狂笑,卻又悠悠地百感交集……

《毘濕奴之死》剛開始讓我大笑,然後讓我痛哭,最後又讓我狂笑不已。這只發生在一天之中的日常瑣事,卻涵蓋了人生所能想像得到的一切,真是漫長的一日。

 
 
 
紐約時報、今日美國、華盛頓郵報、洛杉磯時報、華爾街日報、論壇報、愛爾蘭時報、獨立報、出版者周刊、亞馬遜網路書店、VOGUE雜誌……好評如潮
 
 

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