心靈工坊 2021/02/22-04/26 余麗娜【瑜伽練習課】八堂
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延伸閱讀:
《他不知道他病了:協助精神障礙者接受治療》

《愛的功課:治療師、病人及家屬的故事》

《晚安,憂鬱:我在藍色風暴中(增訂版)》

《心理治療入門》

《老年憂鬱症完全手冊》(已絕版)

Living Longer Depression Free:A Family Guide to Recognizing, Treating, and Preventing Depression in
 
作者:馬克.米勒,查爾斯.雷諾三世
譯者:李淑珺
書系:Selfhelp 011
定價:320 元
頁數:288 頁
出版日期:2007 年 08 月 15 日
ISBN:9879866782060
 
特別推薦:孫越、黃正平、胡海國、陳韺
 
序言
書序作者:馬克.米勒(Mark D. Miller, M.D.)、查爾斯.雷諾三世(Charles F. Reynolds III, M.D.)

由於現代醫學和公共衛生政策的發達,今日美國大多數人的預期壽命都高達八十歲,比二十世紀初的平均壽命多了三十年。而且平均超過二十年的時間都在退休狀態下度過,比起1990年時平均只有一年的退休歲月,之間的轉變可說相當巨大。大多數美國年長者都比過去有更多休閒時間,更多可支配的收入,也更能受到高品質的醫療照顧。所以對許多人而言,生命中最後這幾十年確實可以是人生的黃金歲月,得以享受多年辛勤工作扶養下一代,犧牲奉獻之後的報酬。

但是隨著越來越多人活到八十多歲,也出現了一項美中不足的缺憾:六十歲以上的人罹患憂鬱症的比例逐漸升高。研究者稱這個年齡群為「老年期」。我們認為引發憂鬱症的部分原因可能是慢性健康問題,包括關節炎,視力聽力退化,或心臟問題等,因為儘管醫療進步神速,許多老年人仍舊要承受某種程度的生理障礙。當然我們也毫不意外的發現,當一個人生理障礙惡化時,就容易罹患憂鬱症,這在任何年齡都一樣。

不過,老年時期確實有幾項獨特的風險因子。例如研究顯示,有些老年人會累積好幾次不自覺的微小中風,因而引發憂鬱症。此外,老年的到來經常伴隨著許多失落,朋友、兄弟姊妹和配偶開始逐漸凋零,年紀漸長也可能面臨必須搬家,無法再開車,或被迫放棄過去非常重要的嗜好或運動。有些年長者會因為實際的恐懼而變得憂鬱,例如,擔心錢會用完,或人生的最後日子會痛苦難熬。xvi雖然憂鬱症在任何年齡都可能發生,程度可能從輕微到嚴重不等,但是,嚴重憂鬱的年長者會比同樣憂鬱程度的年輕人有更高的自殺機率。

以下是關於老年憂鬱症的十項事實:

1. 憂鬱症十分普遍:到醫院看病的老年人當中,每六個人次就有一次是與憂鬱有關,而養老院的住民中,每兩人就有一人有憂鬱症。

2. 表示可能罹患憂鬱症的徵狀包括疼痛、失眠、擔憂、經常打電話給醫生或家人,或經常看醫生。

3. 接受心臟血管繞道手術、發生髖骨骨折、心臟病發、中風後,或罹患慢性疾病,或拒絕醫療的年長者較常出現憂鬱症。

4. 居住於養老院的長者罹患憂鬱症的可能徵兆包括情感冷漠、減少社交活動、體重減輕、情緒煩躁,或物理復健進展遲緩等。

5. 老年憂鬱症會使現有的疾病或生理障礙、疼痛和依賴等現象更加惡化。

6. 大多數老年憂鬱症病患都由內科醫師來診治,而非由精神醫療專業人士治療。

7. 任何會引起生理障礙的病症,例如心臟疾病、癌症、中風、肺氣腫、關節炎、阿茲海默症,或巴金森氏症等,都可能引發憂鬱症。

8. 年長者的自殺機率是其他年齡層的五倍。老年憂鬱症患者經常有自殺的企圖,甚至自殺成功。

9. 憂鬱症篩檢有助於找出需要專業協助的人。

10. 老年憂鬱症是可以有效治療的。

這十項事實,是我們進一步探討老年憂鬱症的前提。以下這位患者菲莉絲.皮卡的故事,就像一張快照,可以清楚呈現出老年憂鬱症的外觀和感覺。

菲莉絲.皮卡與我們認識時已經七十九歲。她最近體重掉了二十六磅,對朋友的邀約一概拒絕,大多數時間都躺在沙發上,不感興趣的看書或看電視。她的丈夫在與癌症長年奮戰後,在半年前過世。以前的皮卡太太社交生活很活躍,也喜歡欣賞音樂表演和旅行。但現在她說自己在鏡中只看見一具「骷髏」。她的家庭醫師仔細檢查後,找不到任何導致她體重下降和感覺深沈疲憊的生理因素。這位醫生將各種症狀綜合起來,正確的判斷出她的症狀來自憂鬱症。皮卡太太不願意接受醫生的診斷,但在女兒持續懇求之下,她終於同意去看一位精神醫療專家。

菲莉絲.皮卡不太情願的同意治療憂鬱症。事後她回想說,她服藥一個月之後,抗憂鬱藥物才開始發揮作用,但她現在終於又「感覺像是自己了」。她也對於心理治療師給予的支持和鼓勵表示肯定,感激他幫助她哀悼逝去的丈夫,以及協助她探討幾個重大決定(例如,是否要搬出原來的家)。

皮卡太太後來恢復到正常的體重,並恢復與朋友往來,也正在計畫出外度假。她也同意按照建議,定期進行追蹤檢查,並且每天按時服用抗憂鬱藥物。

菲莉絲的故事其實相當常見。憂鬱症的定義絕不只是單一一種症狀或問題。憂鬱症的許多症狀一開始都經常被歸究到其他理由。

你怎麼辨識一個人是否罹患憂鬱症?導致憂鬱症的危險因子包括哪些?哪些方法可有效治療憂鬱症?我們如何才能活得長久,而且不受憂鬱症困擾?這些都是在以下章節裡要探討的問題。我們希望藉由本書提供一個架構,讓每個人都能更清楚了解老年憂鬱症。我們也希望驅除某些迷思,強調老年憂鬱症的多重面貌,並指引個人尋求協助。

關於老年憂鬱症的一項好消息是,它的治癒率相當高:超過80%罹患憂鬱症的長者,在接受適當治療後,都能完全康復。過去十五年來,我們一直積極參與老年憂鬱症的研究。在接下來的章節裡,我們將討論到最新的研究發現,以及醫療專業人員在面對這種可能導致生活退化的身心障礙時,如何改變處理方式。我們的目標是要以平實易懂的文字,呈現關於老年憂鬱症的事實,描述其診斷方法,辨別可能導致憂鬱症的風險因素,以及探討經臨床研究證明有效的治療方法。我們也會經由實際病例詳加說明。(我們會隱藏患者的身分,以保護其隱私。)

但是從憂鬱症復原還不夠,能夠持續保持身心健康才算成功。本書更重要的焦點是要提供策略,協助長者不再受到憂鬱症侵犯。我們希望讀者能在本書獲得足夠的資訊,知道要經由什麼管道,從什麼地方獲得專業人士的協助,並對醫療專業人士抱持合理的期待。

本書的第一、二章在說明我們目前對於憂鬱症的了解,以及憂鬱症的幾個亞型(subtype)。第三、四章概略描述目前已知的、可能導致憂鬱症的風險因素。第五章則說明老年憂鬱症的適當評估應該包括哪些元素,並建議如何找尋適當的醫生或其他提供照護的專業人士。第六章和第七章說明現有的標準治療方法,包括心理治療、抗憂鬱藥物、結合治療,以及電擊治療等。第八章則探討目前很受歡迎的草藥療法,同時提出一些實際的建議,協助讀者務實的評估製造商宣稱的療效。第九章則討論老年人如何能長期不受憂鬱症侵犯,如何平順成功的接受老化,以及如何為死亡作好事前的準備。最後一章則在檢視一些有前景的研究方向,並討論參與這些研究時的付出與收穫。
我們在每一章的開頭都會提出幾個常見的問題。除了解答這些問題之外,我們並提供其他更多優良的資訊來源,以供大家進一步參考。書後的附錄包含諮詢熱線和網站。參考書目則包括寫給一般讀者,可在地方圖書館或書店找到的書籍,也有一些寫給醫療專業人士參考的書籍和文章。

本書同時為幾個不同的族群設計。進入老年階段的讀者可以把本書當作自助指引。懷疑家人或其他親近的人罹患老年憂鬱症的人,則可以藉本書更清楚了解老年憂鬱症,並得知如何協助患者獲得適當的幫助。此外,各個醫療照護領域的學生也可利用此書自我教育,了解老年憂鬱症的症狀與治療方法。

不論你是正為憂鬱症所苦,擔憂親人朋友罹患憂鬱症,或正從事醫療照護工作,我們都衷心希望這本書能增加你對老年憂鬱症的了解,更希望能幫助你遠離憂鬱症,生活得更美好。

謝詞
作者群要在此感謝瓊安.狄文醫學博士(Joan M. Devine),瑪麗安.米勒(Marianne Miller),丹尼爾.狄文(Daniel Devine),雷恩.麥斯威爾博士(Raeann Maxwell),和愛莉絲.韓卡克(Elise Hancock)。我們也要謝謝麗莎.康柏(Lisa Campbell)在行政事務上的協助。

 
 
 
 

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