心靈工坊 2020/12/02-02/03 愛卡《凱龍星:靈魂的創傷與療癒》深度導讀•十週講座
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Healing beyond the Body: Medicine and the Infinite Reach of the Mind
 
作者:勞瑞•杜西(Larry Dossey, M.D.)
譯者:吳佳綺
書系:Holistic 038
定價:380 元
頁數:344 頁
出版日期:2008 年 01 月 07 日
ISBN:9789866782190
 
特別推薦:余德慧、陳國鎮、宋光宇
 
第七章 開懷暢笑

有沒有所謂的「幽默中心」?笑的時候牽動的是大腦的哪個部分?美國威廉與瑪麗學院(College of William and Mary)的研究人員彼得.德克斯(Peter Derks)記錄了人類聽到有趣內容時的腦電波變化。剛開始講笑話的時候,左半邊的大腦控制主要的活動,藉以分析處理資訊;接著主要活動移到前葉的情緒中心;再過一會兒,當人試著要「了解」笑話時,右半邊的大腦也開始參與其中。幾毫秒的時間內,在發出笑聲之前,大腦活動擴散到枕葉,感覺的訊息被處理。當這個人「了解」了笑話並開始笑,δ波(delta waves)會增加並達到最高點。德克斯的發現顯示,沒有所謂的「幽默中心」;當我們體驗到愉悅跟笑意時,是腦子裡面許多部位在共同合作。

藉由正子放射型電腦斷層攝影(positron emission tomography)做的腦血流研究, 讓我們對大腦在正面情緒經驗下的運作多了額外的認識。調查人員針對健康女性在悲傷跟快樂狀態下的腦血流狀況進行研究後,發現快樂時不但偵測不出腦血流量有提高的趨勢,甚至在前額葉跟顳頂葉皮質區域的血流量還會減低,顯示正面情緒能讓大腦暫時喘一口氣——「正是有利於治療進行的徵兆。」

過去二十年來是研究幽默的黃金年代,以下是幾個最振奮人心的實驗發現:

.笑的經驗導致血清皮質醇降低,包括活性化 T 淋巴細胞,自然殺手細胞的數量和活動,還有含輔助性卅抑制性受體的 T 細胞數量都會增加。這些發現顯示了笑可以平撫身體在壓力下的反應,加強免疫活動。

.實驗對象在看過有趣的影片或是跟信任有關的帶子後,唾液免疫球蛋白A (IgA)會增加,一般相信這可預防某些病毒入侵。

.按照作家及編輯諾曼.卡森斯(Norman Cousins)的說法,笑是一種「體內慢跑」,它會造成心跳跟呼吸加快,提高血壓,增加耗氧量,充分鍛鍊臉部跟胃部的肌肉,並鬆弛笑時沒用到的肌肉。在笑完後,這些心血管指數會比放鬆之前降得更低。

.研究者請職業演員及科學家做幾個典型的臉部情緒,接著釋放過往經驗中的不同情緒,他們發現不同的情緒在心跳、手溫、皮膚電阻跟肌肉張力等方面產生顯著差異。氣憤和恐懼時會大幅提高手的溫度,相較之下快樂時溫度增加的幅度就小了許多。

.正面情緒的經驗,例如運動帶來的快樂感,會對心血管產生良性作用。

.會尋求幽默來克服生活困境的人,其唾液免疫球蛋白A含量最高,這顯示長期以開心的態度面對生活,能有效增加個人的免疫力。

.笑或痛帶來的眼淚跟切洋蔥流下的眼淚,兩者在成分上有莫大差異。「情緒性眼淚」含有高濃度的蛋白質跟毒素,也許有助於身體排出有害物質。

幽默療法
醫學在某種程度上願意接受幽默。自古以來開朗的心情就被認定具有醫療的效果,舉個例子,十四世紀時,歐洲有位外科醫學教授亨利.蒙德維爾(Henri de Mondeville)就建議:「讓醫生負責為病人規範一套應用開懷和喜樂的療法,准許親戚跟摯友來鼓舞他,說笑話給他聽。」

近代歷史中,卡森斯的例子深具戲劇性,醫療界不得不因此正視幽默的魔力。一九六四年,卡森斯被診斷患有僵直性脊椎炎,脊椎跟關節均嚴重發炎。就連最輕微的活動,像是在床上翻身,都會讓他疼痛不堪。卡森斯多方研究,盡可能了解自己的病情。他發現,心理壓力跟某些特定疾病之間有明顯的關連。假設負面情緒跟生病有關,那有沒有可能藉由正面的情緒來恢復建康?在醫師威廉.希茲格(Dr. William Hizig)的協助之下,卡森斯辦理出院,帶著幽默書籍、勞萊與哈台跟諧星馬克思兄弟的電影影片,住進附近的旅館。朋友剪輯了他最受歡迎的電視節目「偷拍影片」裡的一些經典片段送給卡森斯。他很高興地發現,痛快地笑十分鐘,居然能帶來兩個小時無痛的睡眠。這成為他治療的一大重點。

希茲格醫師的好奇心也被激起。他密切觀察卡森斯的紅血球沈澱率,若超過正常值即表示有發炎狀況。在他看好笑的電影、書籍前後都做紀錄。結果發現,只消一下子的大笑,沈澱率就會降低幾個單位。更重要的是,降低的幅度甚至還會繼續。

卡森斯深思自己的疾病,寫成了《笑退病魔》(Anatomy of an Illness),造成全球轟動。他了解到除了笑聲以外,還有一些事情跟狀況的改善有關,例如,除了專注在正面情緒,他也服用大量的維他命 C 。幽默並非唯一涉及病情的情緒。他說:「我試著充分利用所有的正面情緒,像是愛、希望、信心、活下來的意志、歡樂、目標、決心。」

卡森斯小心翼翼,避免把笑聲說得好像是萬能仙丹。「很明顯的,對我有效的方法,不見得對每個人都有效。越來越多的研究指出笑聲跟提升免疫力的關聯,不過如果就此下定論,說笑聲或是一般的正面情緒在任何情況下都有效,很可能是不盡負責的說法。對一件事,每個人會有不同反應。這個人認為是幽默的,也許對另一個人來說卻很乏味。治療得要對症下藥,而且必須為各個病人量身定作。」

最重要的,卡森斯不想把笑拿來跟傳統的醫療方法抗衡。他繼續說道:「我很擔心這些報端為我塑造的形象,他們把我說得好像視笑聲為真正醫學療法的替代品似的……我再次強調,我的醫生全程參與,我們認為笑聲是各式各樣正面情緒的代表。」

然而,卡森斯的謹慎與補充並沒有受到多大的注意。在大眾的認知裡,他就是以笑擊退病魔的,因此,新的專業——幽默療法從而誕生。

「幽默」的拉丁文,意指「水分」或「流體」,從辭源上來看幽默是水的形象;水的形象在佛家、道家則代表了流動的自由跟絕對的自然。幽默具有這麼一種水性特質。要明瞭笑話的微妙,就得隨勢而行,任機智移動在此端或彼端。歷史上具創造力的天才都具體體現了這種自由,以及這種自由所產生的力量。

滋養「內在的小丑」
派蒂.伍頓(Patty Wooten)是一位照料重症病患的護士,也是加州「笑笑,有助健康!」健康服務中心(Jest for the Health of It Services)的創始人兼總裁。她相當關心護士的職業倦怠問題,因此進行一項研究,調查幽默在協助護理人員發展控制力及個人能力當中可能扮演的角色。伍頓調查賓州、肯塔基跟加州兩百三十一位護士的內外控信念——是否認為自己具掌控力,或是受外在事件控制,另外也評估他們的幽默感。實驗組接受六小時的幽默訓練課程,接著得到允許及技術支援,將幽默適度應用在和病人、同事相處之間。她發現,實驗組的外控信念大幅降低,對照組則無明顯改變。她倡言:「這個研究顯示受到鼓勵和引導運用幽默的人,會因此感到自己對生活比較有掌控力。隨時跟我們『內在的小丑』保持接觸,那是人人都有的愛玩、赤子天性,卻因為工作的嚴肅被我們所遺忘。」

如我們所見,卡森斯相當謹慎地避免誇張幽默的治療效果。對他來說,幽默是全部情緒的象徵,而非只是滑稽詼諧。證據顯示卡森斯說得沒錯,在幽默跟健康之間並無絕對一比一的關係。

我們也不要欺騙自己:科學對幽默提出的問題多過它所回答的。事實上,幽默就如電子,太過緊密地觀察只會改變它——這是幽默自身的不確定原則,我尊重幽默這項不確定原則,這表示好笑話都有難以說明的特色,只能用直覺來理解。

從科學的觀點來看,人類為何有笑的能力,從未有人提出讓人滿意的答案。如果我們的情緒老是平穩無波,說不定事情會處理得更好,就跟電腦一樣——沒有消沈的低潮,也沒有詼諧的高峰。我們的確看到笑聲有其心理益處,但其他生物沒有笑聲還不是過得好好的。所以,我們也可以做到這樣,也許。

然而幽默的確克服萬難般地存在了,因此它更像是一項恩賜,一項難能可貴的贈與。

 
 
 
 

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