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The Mindful Way through Depression: Freeing Yourself from Chronic Unhappiness
 
作者:威廉斯、蒂斯岱、西格爾、卡巴金
譯者:劉乃誌等
書系:Holistic 051
定價:350 元
頁數:320 頁
出版日期:2010 年 03 月 08 日
ISBN:9789866782794
 
特別推薦:許文耀 審閱,王浩威、余德慧、吳英璋、吳佳璇、李燕蕙、胡因夢、唐子俊、楊蓓、鄭石岩、鄭振煌 誠摯推薦
 
第二章 覺察的療癒力量--邁向解脫之路

情緒與記憶

你曾經重回很多年沒去的地方嗎?也許是你很小的時候去過的地方,在到達目的地以前,你對於那時發生了些什麼事可能印象已模糊,可是一旦回到了那個地方,走在街道上,氣味與聲音會把一切都帶回來。不僅僅是記憶,還有種種感覺,像是興奮、哀傷或是初戀。當你重遊舊地,在以往的情境脈絡下,我們可能會回想起之前不論怎麼努力,都想不起來的事物。
情境脈絡對於回憶有難以置信的效果,記憶專家鄧肯.格登(Duncan Godden)與艾倫.巴德利(Alan Baddeley)發現,當深海潛水夫回想某些在沙灘上記住的事,他們傾向一下水就忘記,而回到陸上就完全想起來;反之亦然,假如他們在水裡背誦了一些字彙,在陸上的時候,他們對這些字彙的記憶表現就不怎麼好,但是回到水裡時記憶又回來了。海裡和沙灘上都是記憶強而有力的情境脈絡,就像回到小時候住過的小鎮或以前常駐足的校園場景一樣。

被情緒引發的記憶

近幾年來,心理學家有一重要發現,便是我們的情緒狀態對於心智有廣泛的影響力。情緒的作用就像我們內在的情境脈絡一樣,如同海洋之於潛水夫,當我們處在跟過去某個時刻相同的情緒狀態時,就像再次回到海裡那個特定的位置,相關的回憶與思考模式都會回來。當重回到那個情緒狀態,不論我們想不想要,過去曾出現在心裡或現實世界中讓我們痛苦的想法和回憶,都會很快地自動浮現。當那樣的情緒再度出現,相關的想法與記憶也跟著出現,包括造成該情緒的思考模式。
由於每個人有不同的生活經驗,過去曾引發痛苦的經驗也因人而異,因此每個人在某個時刻被情緒所引發的記憶及思考模式都是獨特的。假如過去讓我們悲傷的主要經驗是失落,譬如說爺爺奶奶過世在意料之中,,我們也走過了那段悲傷,但當日後我們感受到失落,即使只是一瞬間,這種感覺就會把過去的那些回憶都帶回來,我們或許又覺得難過。去意識到這個失落並把焦點轉移到其他的事情,對我們來說並不難。在這種情況下,悲傷會隨著時間逐漸淡去。
但假如我們之前痛苦或憂鬱的經驗,來自於那些讓我們某種程度認為或感覺自己不好、沒有價值,或是個騙子的情境呢?如果是在童年或青少年時期,那時我們還不像現在這麼成熟,卻經驗到被拋棄、虐待、寂寞或徹底失敗等難以承受的感覺,很不幸地,就我們所知,許多成年後變得憂鬱的人都有類似的經驗。如果這些經驗是我們童年中很重要的一部分,那麼現在即使體驗到的只是一瞬間的憂鬱,那些讓我們憂鬱的思考模式以及認為自己不好的感覺,都很有可能捲土重來。

這就是為何我們對於痛苦的反應如此不良:我們經驗到的並不只是難過而已,還加上那些被喚起的強烈缺陷或不足的感覺。這些思考之所以這麼具有殺傷力,是因為我們常常不知道它們只是記憶而已;我們並沒有意識到,現在認為自己不好的感覺,是被舊有的思考模式所引發。

凱洛十四歲時,隨著父母搬家而換了學校,她因而失去原本的朋友,雖然大家都說會保持聯絡,但實際上並沒有。她發現在新校很難交到朋友,於是她獨來獨往,也不參加其他人的活動,不久後她就被徹底忽略了,她感到寂寞、孤立、不被需要。
凱洛等不及要從高中畢業,直到大學她才開始找回自己。然而,她開始受到無預警的情緒變化所苦,讓她精疲力竭,退縮到孤獨的角落,有時甚至持續好幾個星期。她的情緒有可能在任何時候變差,最近連輕微的難過都足以引發一系列過去曾有的無價值感,使她覺得寂寞、沒有朋友。一旦這個過程發生了,她發現自己很難把注意力拉回到正在做的事情上,整個人都被情緒所佔領。
凱洛的經驗清楚顯示了那個也折磨著許多人的過程,一旦痛苦情緒引發了負向的記憶、思考、感覺,它們就會強行進入我們的意識當中,並產生兩種效果。第一,它們自然會增加我們的痛苦,使心情更憂鬱,就像凱洛所發現的那樣;第二,它們會產生一種看似緊急事件的效果,使我們的心智必須優先處理它們,所有焦點都放在我們的缺點以及能怎麼改進,這種優先處理的要求是如此強勢,以至於我們無法將注意力轉移到其他事情上,所以會發現無法自制,一再努力找出自己對人或事上到底出了什麼問題,並想辦法修正它。
究竟要怎麼做,才能從這種看似迫切而合理的努力中脫困?即使我們苦苦思索,想要把注意力轉移到其他事情上面,讓心情可以好過一點,但我們仍然深陷其中。挑出一件事並且逼出個答案,似乎總是我們最想要做的事──弄清楚我們到底是什麼地方不夠好,想要找出要怎麼做,才可以消弭持續的痛苦所帶來的浩劫。然而實際上,以這樣的觀點來看待問題,就好比用錯誤的工具來做事一樣,只會繼續滋養我們的痛苦,並使我們困在各種痛苦的想法與記憶之中,這就像在眼前有一部恐怖電影放映著:雖然我們並不想看,但也沒辦法撇開頭去。

關鍵時刻
在覺得痛苦的當下,我們無力去改變那些過去的記憶、自我挑剔與批判式的思考模式,因為一切都是如此自動地發生,但也許我們可以改變接下來所發生的事。
如果凱洛可以瞭解當自己的情緒開始低落時,將會啟動那些過去生命中感覺孤獨、被誤解與被貶低的心智模式,也許她就比較能夠對這一切放手,繼續過生活,或至少能對自己稍為好一些。
我們可以學著用不同的方式與痛苦相處,第一步就是看清楚我們如何困住自己,特別是要更加覺察我們的心智模式是如何開啟並造成更多痛苦的。

 
 
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