心靈工坊 日本重量級思想家、左翼評論家柄谷行人思想工作的分水嶺,最後一本以「批判」視角考察現代知識體系、同時開始構築獨創體系的名著。
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The Four Purposes of Life : finding meaning and direction in a changing world
 
作者:丹.米爾曼(Dan Millman)
譯者:陳芳誼
書系:Holistic 078
定價:250 元
頁數:192 頁
出版日期:2012 年 08 月 06 日
ISBN:9789866112485
 
 
2-8我要如何度過這一生

  細細思索一下我們此刻出現在這裡的種種奇妙因緣,然後思量一下前方遼闊的道路──如同所有的小說佳作,其中必定含有出人意表的起伏與轉折。一路上的險阻挫折讓我們變得越來越堅強及有智慧,因此請相信,我們的生命正朝它應該走的方向發展,而路途中的每次顛簸都是獨特旅程中的一部分。記得珍惜我們的事業與志業,無論目前它們看來多麼卑微,並相信生命中不斷變換的節奏,那些我們珍視的才華、興趣及價值觀都是塑造生命的力量。

  在本章的一開始,我們被提醒要珍惜每一天獲得的時間,現在讓我們回到這個中心議題,並以人生與工作中的大觀念作結。

假如我是億萬富翁

  生命中的每一刻都是我們擁有的最貴重貨幣,而我們如何花用?想像一下,假使自己中了樂透頭獎,永遠不需要再為了錢而工作,我們會如何花用接下來的時間?會如何度過一生?是否會利用自己的時間和才能,提供這世界有創意的服務嗎?或是追逐娛樂、享受、旅遊、進出名流圈、蒐集感官經驗與財產、玩弄權位及影響力?  

  假設「身為億萬富翁的我們」買下所有想要的東西,然後乘坐最豪華的郵輪環遊世界、入住最奢華的酒店,還在數不盡的奢華地點購買裝潢高檔的房子,每棟房子內還雇有家管人員服侍,而且在一個地方感到百無聊賴或坐立不安時,只要搭乘私人噴射機飛到另一個地方就好了,然後去買(或是叫個人助理去買)我們想要的所有名車珍品,並把小孩送進最棒的學校。

  然後呢?在偌大如牆的投影電視上瀏覽最新的電影預告片?日復一日地沉溺於電動遊戲中?體驗一趟又一趟的感官享受之旅?公開和名流富豪們出入交際?然後呢?娛樂和享樂可以讓所有人擺脫空虛感──至少一下子──但當人生走到盡頭,我們希望回顧些什麼?因此,問題在於我們必須回答自己這些問題:陷溺於自我享樂中的人生可以帶來真正的滿足嗎?
下面這則故事將回答這個一直困惑著我們的疑問。
 
  主人翁是一位名叫威利的竊賊,他剛從一棟高聳雄偉的豪宅頂樓溜出來,結果在防火逃生梯上一個失足,從三十五層樓的高處跌落,想來應是必死無疑了。彷彿只是下一個瞬間,他突然發現自己來到一間豪華撞球場,而且還擁有完美的體能狀態──威利於是判定自己已經死掉上天堂了,因為撞球一直是他最喜歡的活動。帶著一絲放鬆和喜悅,威利抄起球桿開始得分,然後發現自己不知怎的成為了撞球高手;唯一可惜的是,這棟建築物空蕩蕩的,儘管他一球接著一球落袋,卻沒有半個人可以見證他的偉大勝利。

  那天稍晚,他四處走動參觀新環境,然後來到一座游泳池,發現自己可以從三米跳板一躍而下,精湛的表現足以媲美奧運選手,落水的時間也肯定能打破世界紀錄。接著他走進旁邊一間賭場,在那遇上沉默的賭場經理和無言的發牌員,他掏出口袋的幾塊零錢坐上牌桌,等離開時已經是一位百萬富翁,真是世界上最幸運的男人! 他找了間酒店,並且預付了一個月的商務套房費用。隔天也和今天一樣順遂無比,他跑去玩跑車,又靠電動撲克贏了一缸子的錢,還同時和六位絕世美女共享魚水之歡,創下男性生殖能量另一巔峰。

  威利就這樣過了絕妙的一週,接著是美妙的一個月,但隨著時間過去,他開始感到厭倦,持續不斷的獲勝、面對任何人事物都得心應手的狀況,都已不再讓他感到滿足。過不了六個月,他就覺得自己快瘋了,於是開始尋找聖彼得之類掌管天堂的人,想好好地抱怨一番。經過一番費力尋找後,他終於來到主行政大樓,一位極有效率的秘書揮手示意他進入一間大辦公室,裡面有位西裝筆挺的男人坐在巨大的桃花心木桌後方,開口問威利:「請問有什麼事嗎?」

  聽到這句話,威利開始滔滔不絕地抱怨快要逼瘋人的無聊、不費吹灰之力的成功,以及無往不利的勝利等,最後說:「我從沒想過天堂會是這副德性。」

  那位官員慢慢站起身,眼神閃爍著紅色的光芒說:「你怎會以為這裡是天堂?」


  世界上最富有、享盡特權的人,可能特別可以體會威利的艱困處境,因為無論金錢可以買到多少自我滿足快意,我們仍無法擁有真正的富足感,除非能找到意義、目的與連結。也因此,有越來越多的億萬富翁捐贈大筆財產,藉以找到人生的意義,許多名人也利用自己的名氣服務更高目的,並從中找到價值感。

  多年前我遇到一位女士桃莉絲,她從家族信託基金中獲得數億財產。我初次與她會面時,她完全符合我對「被慣壞的富家千金」的印象,她似乎自視甚高,但又缺乏個性,而且完全不想表現友善或禮貌──或許她認為自己不需要注意那些社交細節。家中管家清潔或照料花園時,她都視而不見,至於她會願意紆尊降貴來和我說話,是因為她熱愛閱讀,也喜歡我的幾本著作。

  桃莉絲實在不是一個討喜的人,但我當時並不知道她在感情關係中極為不快樂,對於生命也充滿怨懟。數年後我才得知,在我們會面後幾個月,桃莉絲離了婚,並在生命中創造兩大改變:首先,她成立了一個慈善基金會幫助有需要的人,再來,她在一間小花店裡找了份穩定的兼職工作。她一直都很喜歡花花草草,如今終於有機會可以為客人提供直接、面對面的服務。桃莉絲在生命中創造了新的意義和目的,也和更大的世界建立真誠的連結。

  不像桃莉絲,地球上有數百萬人出生清貧,每天的生活就是求一個溫飽和安身之處。甘地說過:「對飢餓的人來說,上帝就是麵包。」然而儘管這些人為了勉強餬口而苦苦掙扎,許多窮困的人卻擁有清晰的意義、目的與連結,因為他們必須彼此倚靠、追求眾人之利,盡其所能地照顧家人和社區,而或許,也正是貧困才造就出這樣的精神。

  對於擁有大把閒逸時間與基金的退休人士來說,也適用同樣的志業。退休人士一開始可能會沉浸於休閒活動,恣意揮霍嶄新的自由,但慢慢地,無限的閒暇時光成了永無止盡的「漫長週末」;因此和年輕大學畢業生(以及財務自由的人)一樣,退休人士也需要重新檢視目前的價值觀、興趣及才能。有些人會選擇兼職工作,但不是為了收入,而是為了感覺自己是有用的、重新建立個人或專業人脈網絡、重新肯定自己的重要,或是加入一項更大的使命。

  如同年輕人可能會換好幾份工作,退休人士也可以逐漸探索出服務的最佳方式,例如在專業領域中提供輔導與諮詢,或是一天在零售業工作幾小時(和桃莉絲一樣)。所以,無論人生是貧窮、富有或將屆退休之年,最後都能走向服務。

覺醒的旅途

  電影「今天暫時停止」(Groundhog Day)中的主人翁菲爾是位憤世嫉俗的氣象播報員,有次他到賓州的旁克蘇托尼小鎮報導新聞,卻陷入無止盡的時間存在迴圈裡:每天醒來他都發現自己又回到小鎮上的同一天,但也是唯一意識到每天都是同一天的角色。一開始他試著利用這種知識、占別人的便宜、善用周遭情況,隨著永無止盡的日子一天天重複下去,他開始心煩意亂,並用各式各樣的方法一次次自殺,但又立即在另一個相同的日子甦醒。嘗試過所有經驗和選項之後,菲爾最後不再抗拒,轉而開始提升自己,例如學習和練習彈鋼琴、學習醫藥及其他技能,此時他終於醒悟最終的課題:「除了服務,沒有什麼好做的,人要成為世界上有用的力量」。帶著這樣的領悟,他找到了自己的目的,以及愛與救贖。

  「今天暫時停止」代表每個人覺醒的革命性旅途。隨著我們學會感謝世界給予我們的支持、餵養、教導及考驗(無論我們是否努力贏得這些祝福或是否值得這樣的恩典),想服務的召喚自然就會覺醒。我有個朋友在賣保險和提供財務建議,他告訴我:「我只想把我的工作當作一個和人接觸的藉口,然後給予一些美好與有助益的話語。也許可以成交一筆生意,也許不能,但不管怎樣,我希望他們的生命因此更富裕,而且至少我知道自己的生命因為結交朋友而更富足。」他已經領悟了大部分人在尋找的東西──我們在服務他人的同時,自己必定也會有所提升。

  你有種神聖的召喚
  問題是,你是否願意
  花時間傾聽它的呼喚?
  你是否願意照亮自己的道途?
  你是自己生命的作者
  別讓其他人替你下定義
  真正的力量來自於
  做你註定要做的事
  並且做得好

  ──歐普拉(Oprah Winfrey)

  在衡量自己的事業發展歷程,以及度過途中低潮困頓等挑戰時,請記起第一種目的:學習人生的課題。目前我們已學到許多,而且會持續適應和成長、成熟和變化。在感到困頓、停滯或甚至退步的時候,很可能是正在積蓄下一次衝刺的能量,所以堅持下去,替自己站出來,以身作則領導,在日常生活中默默鍛鍊勇氣。

  我們的工作(或提供的服務,無論多麼卑微),都讓我們與更大的社群有所連結,因此絕不要將自己或自己的工作視為理所當然。教育家利奧.巴斯卡力(Leo Buscaglia)提醒我們:「小小的關注照料,可以改變人的一生。」透過我們的事業與志業,我們能夠轉變的正是自己的一生。

 
 
 
 

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