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延伸閱讀:
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《當我老去:迎接平靜覺醒的晚年》

The Grace in Aging: Awaken As You Grow Older
 
作者:凱思林.辛
譯者:傅馨芳
書系:Holistic 101
定價:460 元
頁數:368 頁
出版日期:2015 年 12 月 04 日
ISBN:9789863570486
 
特別推薦:王浴、林綺雲、陳榮基、陳德中、彭榮邦、雷叔雲、趙可式、賴其萬、羅耀明
 
前言

  這本書探究的主題,一如死亡和臨終,不僅難以想像,也令人煎熬。老化和臨終是我們通常不願深入探究的問題。我們常避之唯恐不及,或抱著眼不見為淨、事不關己的態度。但真相是:老化─一旦我們活得夠久─以及臨終,是每個人與生俱來而不可避免的面向,只是我們許多人不願接受這個事實。我們為了抗拒老化與死亡而消耗的能量,囿限了我們的生命經驗,致使我們無法充分體驗到活在當下的單純喜悅。

  臨終是人類生命中自然而然發生的一個轉化歷程。在死亡的過程中,我們會擺脫我識的局限,而我識正是我們的苦難以及使我們與神性分離的根源和所在。從我識解脫,我們過去受到限制、以自我為參照的覺性就能得到釋放,契入光明、圓滿、神聖的覺性。無論是見證別人的死亡,還是自己經歷死亡,那過程都有一種讓人無法否認的震撼與神聖。

  雖然在死亡的過程中,我們可以寄望深度、自然的心靈轉化,但在老化本身的過程中,我們卻不見得能寄望什麼。我們很可能會採取具體的否認和分散注意力的方法來面對老化。許多人在進入生命的終點時,即便已達南山之壽,仍然沒有開發、檢視過自己的潛能,心中充盈的困惑與不安絲毫沒有隨著數十載悠悠歲月減退。

  這個現象似乎有幾個原因。老化比死亡的過程緩慢;它比較沒有那麼緊迫,也比較不容易察覺。它不像彌留過程那樣聚集所有關注,沒有一連串急轉直下、不可抗拒的變化。不同於臨終,老化仍然放任我們不去面對我們會死的事實,儘管每過一天死亡就更真實一點。這樣的逃避阻礙了覺醒。

  簡單地說,老化不具有臨終所能聚集的張力,而那高度聚斂的注意力,伴隨著它所醞釀的殊勝緣,是轉化、覺醒的熔爐。純粹老化,僅僅變成一個老人,並不會提供這樣的轉化熔爐。僅僅增長年歲而老去,這個過程本身無法讓最終的衰弱、病痛和所有失落產生轉化作用,也不能帶給我們希望。

  我們在老化過程中的任何轉化經驗,都取決於自己的意向。

  度過晚年的方式不勝枚舉。光是在美國,這個世代就有七千九百萬人,如何面對老化,可以有許多選擇,不管是精心規劃,還是順其自然。有些方式較有智慧,較能讓人得到平靜;有些則缺乏智慧,較易導致焦慮、絕望和迷惘,即心理學家艾瑞克.艾瑞克森(ErikErikson)所稱的「自我絕望」(ego despair)。

  這本書鎖定的讀者,是那些曾在生命中渴望覺醒,渴望活得更清醒、更仁慈、更平靜,並能更深刻地感覺到與神性連結的人們。正在老化的我們,其中有數以萬計的人淺嚐過覺醒的修練,或有過這樣的念頭,甚或把這樣的修練和背後的驅動力當做生命中很重要且刻不容緩的部分。

  本書所要觸及的讀者,是所有意識到遲暮歲月已成致力於覺醒之最後機會的人。只要願意,我們可以把生命的這段時光當做一個契機,將覺醒的渴望從生命的次要地位轉移到主要地位,甚至進而當做活著的每個當下的理由和體驗。

  這本書所持的觀點,就是當一些外在風景隨著老化而關閉時,我們其實可以打開內在風景,浸淫在那超乎想像的寧靜、喜樂與美麗之中。這些內在風景一直都存在心中,是我們隨時可契入的;只不過我們常常埋首於生活中的汲汲營營,而沒有時間去深入探索。

  老化可以讓我們有時間去用心調整自己、轉向內在生命,而這內在生命是世上無與倫比、最為可靠的庇護。開啟這些內在風景,意味著投入覺醒的修持,削弱我們一切煩惱根源的我執。於是我們可以有機會首先領悟到,依附著我識的生活是一種狹隘、閉鎖、緊張的生活方式,而後專心致志地去擺脫那目光短淺的執著心。

  唯有削弱我執,我們才能比較淡定、平靜、清醒地,而非哀怨、咬牙切齒地,度過今後幾乎一定會面臨的衰弱、病痛和失落。

  利用生命最後的歲月修持覺醒,可以幫助我們在面臨衰弱、病痛、失落時知道如何因應,甚至增長愛與智慧。這麼做還有其他好處,那就是我們終於能夠在有生之年,讓自己體驗到自由、覺悟、恩寵。我們也可以在自己的心靈逐漸臻至成熟的過程中,讓生活在這個心靈貧乏的文化環境裡的後輩,見證到覺醒的可能。

  因為逐日老邁的過程並不能提供促進覺醒的情境,我們必須為自己創造覺醒的因、聚合覺醒的緣。這些因緣會在死亡的過程中顯現出來,讓活著的人可以從臨終者身上學到很多東西。它們便是覺醒的善巧法門,是所有可信的靈修傳統都會教導的法門。利用我們的晚年去創造轉化的因、聚合轉化的緣,可以讓我們在來到生命盡頭之前,早已明心見性、迎向覺醒的恩寵。

  只要願意,我們可以將生命最後的歲月投入覺醒的課題。

  書中的許多說法和想法,呈現的是一個適合各個年齡層的靈修之道。只不過從老化的觀點來談,它們便不單只是邀請,也是一種敦促。每一章都是一個觀想的主題,提出可參考的觀點和可採取的步驟─為想要這麼做的人而備─讓我們把握並善加利用剩餘的時光。

  在老化的路上,有許多挑戰等著我們。如果迷失在自己的小我當中,與他人分離、與心靈分離,我們便會覺得那些挑戰很難克服。如果我們全然、不加檢視地陷在自我參照的覺性裡,陷在只有色相3的世界裡,我們就會在餘生中錯失那不著相的覺性所擁有的神聖潛能;它自始至終都在,無時無刻不在召喚我們。

  書中建議的修持,是增長智慧、平靜、連結的途徑。它是一個邀請,對處於生命這個階段的我們來說,這也許是一個深具意義、比過去任何時候都能打動我們的邀請。這是邀你踏上一條聖道,然後獲得覺醒的書。所有像我們一樣曾在生命中被這樣的渴望觸動的人們,即便那觸動只是偶然、輕微的,現在或許能夠懷著欣喜的心接受這個適時的邀請。

 
 
 
 

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