心靈工坊 2020/09/18-09/20 黃素菲【敘事治療實務:進階班】三日工作坊
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The Time Paradox: The New Psychology of Time That Will Change Your Life
 
作者:菲利普.金巴多、約翰.波伊德
譯者:鄧伯宸
書系:Holistic 065
定價:399 元
頁數:352 頁
出版日期:2011 年 10 月 05 日
ISBN:9789866112249
 
特別推薦:余德慧、吳靜吉、鄭伯壎
 
第一章 時間為何重要

  本書旨在探討時間與人生的關係,三十餘年來,我們對時間進行研究,然後利用所得到的新發現,強化、深化甚至重新建立自己與生活的關係。我們以人為基礎,透過學術的與實驗的調查,發展了一套新的時間科學與時間心理學,並拿出來同大家分享。基本上,一個人對時間的態度以及他與身邊人所共有的時間觀,甚至可以強烈影響整個人的本性,然而,多數人卻低估了其重要性,專業與非專業皆然。這也就是時間第一個弔詭的地方:對待時間的態度會對自己的生活與環境造成極為深遠的影響,但我們對此卻不甚了了。
 
  對待時間,一般來說有六種態度,亦即六種時間觀(time perspective)。首先,我們會幫助讀者認清自己的時間觀是屬於哪一種,然後提供練習,藉以擴充時間的向度,善加利用寶貴時間。如果計畫成功,便可以學會如何將負面感受轉變成為正面,並把現在與未來投資在正面上,不致於造成盲目的虛耗。這也正是時間的第二個弔詭的地方:對待過去、現在與未來,出之以溫和理性,明顯是健康的,但若出之以極端,則明顯屬於偏差,結果將導致不健康的生活模式乃是可以預見的。我們的目的是要幫助大家放下昨天、享受今天、掌握明天,只要照著去做,便可以用新的方式看待並處理自己的過去、現在與未來。

  開始討論這門新的時間心理學之前,先來談談我們在生活中共同擁有的時間文化,並對常見的時間迷思提出挑戰,將可望看清自己的錯誤時間觀念,拋棄態度上那隻老舊沉重的豬,活出一種新的生活。


時間是生活的介面
  
  如果有一個猴帽僧突然從長睡之中醒過來,加入了我們的二十一世紀,他一定不認得周遭的世界。世界雖已改變,但他所處的地位卻比我們更有利於認清時間對這個世界的深遠影響。水中的游魚感覺不到水的存在,同樣地,我們生活於時間之流中,對於時間的不停流逝,多數人也都感覺不到。一般來說,只有在重大事件諸如至親過世、自己命在旦夕或九一一這類大悲劇之後,我們才能感受到時間衝擊的威力。至於平常,對於時間的使用,為事情排時選日,慶祝或紀念重大的日子如生日與忌日,我們幾乎都是不知不覺。殊不知時間乃是在我們意識流中移動的水,是我們的生活重心,但時間對人生設下限制、給予方向和意義的方式,我們卻很少去加以思考。對許多人來說,時間的向度根本就是渾沌而非清澈的,身在其中,使我們無法看清楚它的上游與下游。一如受孕聖母堂中那些僧侶,直到時間之流乾涸了,我們才會意識到時間的存在。


時間經濟學

  時間是我們最可貴的資產。在古典經濟學裡,資源越是稀有,越是用途廣泛,其價值也就越大。譬如黃金,其價值就是天成的,除了這種金屬金光閃閃的特質外,也是因為地球上的黃金礦脈稀少,以及黃金的用途廣泛。最初,人們拿黃金當作首飾,晚近,則被用來當作電子零件的導體。稀有與價值有著密不可分的關係,黃金價格始終居高不下也就不足為奇了。

  多數可以據為己有的東西,鑽石、黃金、百元美鈔,都可以失而復得。千金散盡還復來。鑽石與黃金會有新的礦藏發現,美鈔更可以重印。但時間可就不是這樣了。不管是誰,也不管他有多大本事,想要把一分鐘加長,那是絕不可能的,浪費掉的時間想要失而復得,那也是萬萬不能。時間一旦過去,永遠不會回頭。因此,班傑明•富蘭克林對許多事情的見解儘管無懈可擊,他說「時間就是金錢」卻是大錯特錯。因為時間乃是最最稀有的資源,其可貴遠遠超過金錢。
 
  在日常事務的處理中,時間的價值何在,我們可說是再清楚不過。時間成本就是它的價值。舉例來說,我們往往願意以高價格去買別人的時間,而且價格越高的時間越有價值,譬如說:五百美元一小時的律師,擺明了就比兩百美元一小時的律師高明;手工(亦即慢工細活)製品價格高於機器製品;精心調製的食物價格一定高過速食。同樣地,我們也願意付出高額價格以省下自己的時間,隔日快遞與洗衣、直飛班機以及便利商店,全都索價高出一般,這也是我們為自己的時間賦予了內在價值所致。
 
  我們給時間派定的價值雖然並不一致,時間是最有價值的商品仍屬不爭的事實,但令人驚訝的是,我們卻很少思考自己是如何把時間給花掉的。假設有個有幾分熟的人要你投資她的生意,你多半會精打細算這項投資的成本與收益,考慮的結果若屬負面投資,你一定會說不,即使得罪了她也在所不惜。畢竟,又有誰會拿錢往窗戶外面丟呢?但假設是同一個熟人邀你吃飯,你可能就不會這樣用心地去做本益分析。儘管一百個不情願,你可能還是會從既定計畫中抽出一個小時去吃那頓飯,卻又始終耿耿於懷,只因為你把寶貴的時間浪費在自己不願意的事情上了。

  花錢往往比花時間來得聰明謹慎,為什麼會這樣呢?原因之一或許是時間是無法儲存的,無論花掉或是不花掉,時間照樣流逝。另外,也可能是花時間根本就是花費於無形,不像金錢交易往往涉及具體的物質。舉例來說,花二十塊錢買一個鬧鐘,換來的是你擁有了一份物質資產。但花時間顯然不需要花成本,也無法取得相對的物品。我們不可能把時間裝瓶拿去交易別的物品或活動。

  換個角度來想,花時間之所以那樣輕描淡寫,有可能是我們從來都不知道要去思考時間這種東西。從歷史的角度來看,在如何花用時間上,人類根本沒有太多的選擇。光是為了求生存,先是為個人,然後是為集體,幾乎就花掉了所有的時間。為了狩獵、生火、找水以及搭蓋遮蔽,根本沒有時間「靜下來」。只有到了最近幾千年,人類在時間上才有了自己的餘裕,也只有到了最近幾百年,多數人也才有多餘的時間可供消磨或打發。

  由於時間比金錢更可貴,我們更應該重新評估自己對時間的看法,進而問:對時間,我們確實做出了正確的評價嗎?某些人擁有最大銀行帳戶,確實是世上最富有的嗎?一個人把時間全都拿去賺錢,卻沒有時間享受生活,算得上富有嗎?飛釣大師布蘭特•法克斯(Brent Fox)寧願選擇低薪的教書工作,因為,只有這樣才可能無拘無束地建造一座「無形的時間巨廈」。類似這樣的人,他們的富有我們該如何衡量呢?身價上億的房地產開發商把所有的時間都用來起造鋼筋水泥大廈,卻享受不到那些房子,我們又該怎樣看待他們的富有呢?我們會請理財規劃師按照自己的目標幫我們決定投資策略,可惜的是,偏偏沒有人幫我們規劃時間的投資。
明白了這一點,我們就得做自己的時間投資規劃師,並問自己以下幾個問題:你想要活出什麼樣的人生?怎樣才能夠讓自己的時間有價值?如何使用自己的時間才算是正確?最後,自己的投資選擇必須由自己來做決定,不過,根據我們的調查,人們比較喜歡把時間花在人生經歷上,諸如度假之類,也比較願意花時間經營有意義的社會關係,把時間投資在物質利益上的反而比較少。我們的研究也顯示,對於時間,只要多用點心──了解時間的本質,省思時間對自己的意義,以及如何以新的態度看待並使用時間,進而改善自己的生活──對每個人都有益處。

  所有這些有關時間的問題,所問的無非就是生命的意義,若真要加以回答,或許還得求助於基督教的《聖經》、猶太教的《律法書》、《可蘭經》,甚或深山裡的潺潺溪流。身為作者,在本書中,儘管無法提供放諸四海皆準的答案,但我們以數十年的心理學研究為基礎,提出了一些新的建言、方法與簡單的策略,希望能夠幫助讀者更有效率也更用心地處理時間。


機會成本與時間

  在討論我們的新時間科學時,還有另一項經濟學原理也有關係,那就是機會成本的概念。在經濟學中這項原理是說,花掉一筆錢也就是放棄了另一次機會。舉例來說,如果你決定投資一千美元買谷歌(Google)的股票,那麼,你也就放棄了投資雅虎(Yahoo)、或IBM、賽馬、或只是把錢存在撲滿裡的機會。一旦選擇做某事,其代價就是放棄了做其他事情的機會。機會成本的概念承認可投入資源的稀少性,選擇了此項投資也就犧牲彼項投資。時間與金錢,機會成本無所不在,但對一般人來說,不是不知覺就是根本無從知覺。就時間來說,無論我們選擇投資的是什麼,或許有無限的機會,但這一段時間就不可能再從事其他活動,而這也就是我們必須付出的成本。對於金錢,我們可以選擇不花,把它存在銀行裡,但對時間來說便不可能如此。無論歡喜與否,只要活著,我們就在花掉人生的每一分鐘。時間不斷從我們的口袋中流失。我們自己就是「一只自動報時的時鐘」(莎士比亞,《理查二世》Richard II)。

  明白了時間的投資有其機會成本,在有關時間運用的選擇上,我們就會更為用心,也會學著去做更有利的選擇。千萬不要忘記,許多事情,不論其結果如何,我們會後悔的,往往都是自己沒做的,而不是自己做過的。

  舉例來說,有一女子,一心想要成為好萊塢明星,到頭來會讓她後悔的,定然是未能前往洛城投身電影演出,而不會是去了洛城未能成為明星。本書的目的就是要教人在自己的時間投資上主動積極,以免失去太多的機會,到頭來悔之已晚。

  時間之所以重要,是因為我們自己是有限的,也因為時間是我們活在其中的的一個介面,更因為如果不能妥善投資自己的時間,那可是要付出成本的(失去機會)。


研究時間心理學三十年的智慧

  本書兩位作者從事時間心理學的研究近三十年,深知環境面向,譬如社會的生活步調,經過內化之後,會被普遍接受,以至影響個人的思想、感情與行為。我們認為,每個人對時間的態度大體上都是學習所致,一般來說都是以一種不自覺的主觀態度在對待時間,因此,如果能夠更自覺地對待時間,也就可以改善自己的時間觀。事實上,每個人都有自己的時間觀,而且大體上是不自覺的、主觀的。人生其實是一條不間斷的流程,但我們卻會將之切割成時間框架,以便為事情賦予秩序、條理和意義。這些時間框架可能是循環及重複的,譬如季節變遷、月經週期、孩子的生日,也有可能是反映特殊的單一事件,例如父母的忌日、一樁意外的發生日、戰爭的爆發。我們用時間觀編碼、儲存並回憶自己的人生,用時間觀理解、感受並生存,也用時間觀形塑期望、目標和偶發事件,並想像事情的演變。
 
  在本書中,我們從頭到尾都在指出,在生活方式中,時間觀扮演一個很重要的角色。每個人都會養成並依賴屬於自己的時間觀,譬如說注重的是未來、現在,還是過去。未來導向的人可能在事業上與學業上比較成功,重視飲食,定時運動,定期做健康檢查。「快遲到」的神學生與生活在步調快速環境中的人,多半也是未來導向,比較不願意將時間花在利他的追求上。

  相反地,以現在導向為主的人往往願意助人,卻比較不願意或不能照顧自己。一般來說,相較於未來導向的人,現在導向的人比較會讓自己陷入有風險的性行為、賭博、使用禁藥及酗酒。另一方面,也比較不注重運動、飲食,或照顧自己的健康,諸如洗牙或定期健康檢查等。

  總之,未來導向的人最有可能成功,也比較不會幫助有困難的人。諷刺的是,最有能力助人者,反而最沒有意願助人。相反地,現在取向的人則不太可能成功,但卻比較願意助人。同樣諷刺的是,最有可能幫助別人者,反而最有可能虧待自己。至於基本上把時間觀放在過去的人,其情況則比較複雜。對某些人來說,過去充滿著正面的回憶,包括家庭的喜慶、成功與歡樂。對另一些人來說,過去則充滿負面的記憶,塞滿痛苦、失敗與悔恨。往事種種,無論正面的或負面的,凡記在心頭,就都會成為參考架構,因此,所有對過去所抱持的不同態度,在日常生活的決策中都扮演重要角色。


今日怎麼過,最後都會決定過去與未來

  對每個人來說,掌握過去、現在與未來都是極為重要的,一個人若能以積極的態度自覺地打造自己的時間,乃是心理與情緒健康的重要指標。當然,即使是樂觀也不應當盲目,但一旦掌握了自己的現在,也就掌握了自己的過去與未來。事實上,自己的過去是可以加以詮釋與改寫的,如此一來,可以使自己對未來的掌握更具有信心。事實上,所有的心理學都可以看成是一種運用現在以掌握過去,並藉此掌握未來的努力。儘管都是立足於現在,對於時間向度的重要性,不同的心理學派別所強調的卻各不相同。舉例來說,精神分析強調過去的重要性,存在心理治療(existential psychotherapy)強調現在的重要性,人本心理治療(humanistic psychotherapy)則強調未來的重要性。

  現在固然是改寫過去的工具,同時也是我們把思想、感情與行動寫進記憶的媒介。現在的每個決定與行動很快就變成過去的一部分。因此,掌握現在可以使我們決定自己的過去,正因為如此,也就減少了我們回頭去改寫過去的需要。在日常的一天當中,我們所做的決定何止上百,舉例來說,穿什麼,吃什麼,空閒的時候做什麼,找誰交誼,以及躲開誰等等。無論哪一天,這些決定看起來都微不足道,甚至毫無意義可言,但若就整體來看,我們過去是什麼,現在是什麼,乃至未來是什麼,全都就此形成。


從有限的生命中得到最大的收穫

  本書尊重您的時間。恩尼斯特•貝克(Ernest Becker)舉證歷歷說明,凡人皆恐懼死亡,這乃是人生的核心課題,並因此榮獲普立茲獎。依貝克的看法,死亡之為不可避免的事實,在心理上乃是無法承受的重,因此,我們拒絕接受,拒絕承認死亡。更重要的是,我們拒絕承認自己的死亡。

  死亡是一個生命的結束。拒絕接受死亡就等於拒絕承認時間會結束。如果拒絕承認時間會結束,對待時間的態度必定會大不相同。相較於覺得時間不多且屬有限,如果想像自己的生命是無限的,便不可能把時間看得比黃金還要可貴,反而會待之有如海灘上的沙粒。諷刺的是,否認死亡可以紓減焦慮與心理壓力,但也有可能因此貶低了生命的價值,結果導致無法活得充實。

  本書所談,是如何才能活得充實,如何從原來分給我們的每一年、每一月、每一小時、每一分鐘及每一秒裡,爭取到更多的生命。本書的兩位作者,窮其一生觀察人們如何花用時間,希望能夠幫助大家從有限的生命中得到最大的收穫,因此本書可說是一部針對未來的投資指南。人生在世,不論出身,不論住在哪裡,不論年歲,也不論做的是什麼,誰都逃脫不了時間的羅網。不論是獨飲者還是身為一國元首,時間大有關係。不論身為單親媽媽、企業執行長、教師、學生,還是囚犯,時間大有關係。不論是無憂無慮的享樂主義者還是追求完美的工作狂,時間也大有關係。時間是珍貴的,人生走過只此一回,因此,務必善加利用此生。

  我們希望大家能夠養成一種調和的時間觀,不要再將自己侷限於單一的時間領域。調和的時間觀可以讓人隨意進出過去、現在、未來,能夠對自己所處情況的要求做出回應,並做成最理想的決定。不過話又說回來,我們雖然做了建議,關鍵還在於每個人自己。要想投資能夠獲得回收,就必須下決心去學習,去改變。時間是每個人自己的,能否發揮作用,還得靠每個人自己。不靠自己又靠誰呢?不是現在又是何時呢?

 
 
 
 

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