心靈工坊 2020/12/02-02/03 愛卡《凱龍星:靈魂的創傷與療癒》深度導讀•十週講座
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延伸閱讀:
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《愛的功課:治療師、病人及家屬的故事》

《晚安,憂鬱:我在藍色風暴中(增訂版)》

《心理治療入門》

《老年憂鬱症完全手冊》(已絕版)

Living Longer Depression Free:A Family Guide to Recognizing, Treating, and Preventing Depression in
 
作者:馬克.米勒,查爾斯.雷諾三世
譯者:李淑珺
書系:Selfhelp 011
定價:320 元
頁數:288 頁
出版日期:2007 年 08 月 15 日
ISBN:9879866782060
 
特別推薦:孫越、黃正平、胡海國、陳韺
 
第一章︰辨識憂鬱症

生活惡化的重度憂鬱症

我們可以看看憂鬱症在一位真實的患者身上顯現的樣貌。我們稱這位患者為愛莉絲.凱勒。

愛莉絲.凱勒是一位七十二歲的女性,在就診前已經喪偶八年。她身形瘦削,精神消沈,頭髮許久未洗,上衣上有污漬。她對每個問題的回答都很緩慢,有時候會要求我們重複問題。但是我們從談話中逐漸勾勒出一個比當時的她活躍許多的形象。

凱勒太太和她已過世的丈夫成功的扶養了三個兒女,現在都已經結婚,有自己的家庭,並分別住在不同的州。她大約每年都到每個兒女家一次,過程也很愉快。平常日子裡,她則搭公車四處拜訪朋友,也會到一間醫院擔任志工。她喜歡看書、看戲,而且說自己「這一生運氣都很好。」

凱勒太太過去一向很會照顧自己,對營養也非常重視。她會小心選擇食物,用郵購方式購買維他命,儘可能閱讀有關草藥療法的書籍報導,希望維持最佳的健康狀態。

問題大約在四個月前出現,她從那時開始發現自己對社交活動和擔任志工失去興趣,覺得所有事情都太花力氣,而且早上幾乎爬不起來。凱勒太太向她的醫生諮詢,但他找不出有任何生理上的原因可能導致她活動力下降。他叫她安心回家,只勸她多散步,但她覺得自己虛弱到無法散步。

幾個星期過去,凱勒太太的睡眠變得反覆無常。她經常在半夜醒來,感覺做了很不愉快的夢,卻想不起來夢見什麼,然後又無法再度入睡,但經常在白天感到極度疲憊,強烈需要睡眠。她的體重掉了十一磅,也不再去探望朋友或擔任志工,整天只是坐在電視前。她也不太在乎看什麼節目,只要內容夠簡單就好,所以她喜歡烹飪節目,不喜歡電影,因為她跟不上電影情節。

凱勒太太為了解釋這些症狀,認定是自己的身體欠缺某種特定的營養,因此她訂購了更多藥草提煉的營養補充劑。她的女兒也很熱中於服用維他命,但是她強烈勸說她接受精神評估。結果她女兒的懷疑是對的,她確實得了憂鬱症。

憂鬱症的診斷確實很困難,尤其是診斷老年憂鬱症,因為有許多因素可能模糊整體的狀況。憂鬱症患者很少會顯現所有的憂鬱症症狀,或者所有症狀的嚴重程度都相同。但是凱勒太太的診斷毫無疑問的是重度憂鬱症。睡眠、胃口、體重、專注力、活動力,以及享受生活樂趣的能力全都受到干擾,而且這些症狀已經持續了好幾個月。

及早治療,重拾生活

幸好凱勒太太的女兒及時插手,也幸好她接受建議,因為憂鬱症持續的越久,患者生活惡化的程度可能越嚴重,畢竟支付帳單、正常飲食,和維持友誼等生活所須行為,經常都超出重度憂鬱症患者可以應付的範圍。相對的,凱勒太太很快的康復之後,則還來得及重拾往日的生活。她跟我們仔細討論過,診斷之後感到如釋重負,因為她本來擔心自己可能得了白血病或阿茲海默症。

治療方法很直接。我們幫凱勒太太做了幾次簡單的抽血測試,排除了甲狀腺素分泌過低以及其他可能導致憂鬱症的生理症狀後,便開了抗憂鬱藥物給她。她同意在憂鬱症未康復前先放鬆腳步,讓她女兒幫她處理生活瑣事。我們評估她並不需要心理治療,因為她已經相當能適應這個階段的人生,最近也沒有經歷重大的失落,得到什麼「壞消息」,或跟任何親近的人發生衝突。但我們每週與凱勒太太會面一次,評估她的進展,並對她的處方做細部的調整。六個星期之後,她已經又開始去探望朋友以及去醫院擔任志工了,她也同意繼續服藥六到九個月,以防憂鬱症復發。

根據我們的臨床經驗,愛莉絲.凱勒的故事並不特殊,包括她的病情發展和之後的迅速康復都相當典型。基於目前科學還無法解釋的原因,每個人對抗憂鬱藥物會有相當不同的反應,有些患者可能在幾週內就有反應,有些患者則必須嘗試好幾種不同的抗憂鬱藥物,最後才能找到正確的處方和正確的劑量。但是就像凱勒太太的例子一樣,我們最後幾乎都一定能大幅降低患者的痛苦。

凱勒太太諮詢她的內科主治醫師之後仍未發現憂鬱症,這種狀況也相當常見,而且誤判病情也不能完全怪罪醫生。一般內科醫師的診療焦點在於發現是否有潛在的生理疾病,而且通常每次與病人見面的時間只有十五分鐘。我們在描述凱勒太太的故事時,是特別仔細凸顯憂鬱症所具備的指標性症狀,而沒有寫出其他十幾項會模糊整體判斷的細節。憂鬱症確實可能難以被診斷發現,尤其是身體症狀如此明顯時,我們會認為一個人如果有許多生理疾病的困擾,當然會心情低落。但是,如果六十歲以上的患者其某些原因不明的病症,在接受內科的治療後仍沒有明顯的進展時,那麼我們強烈建議,應該懷疑是憂鬱症作祟。

 
 
 
 

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