心靈工坊 一流精神科醫師的傾聽術
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Save lives and restoration hope: Let’s go through the dark village of major depression
 
作者:廖士程
書系:MentalHealth 013
定價:240 元
頁數:248 頁
出版日期:2015 年 11 月 13 日
ISBN:9789863570448
 
 
【前言】 你快樂嗎?

無論國內外,我們不時聽聞,知名成功人士憂鬱症纏身,或是在英年走上自殺絕路。

媒體報導中常會形容這位太早就離我們而去的朋友,是個認真盡責,自我要求甚高的人,經常主動把責任往身上攬,雖然同時受憂鬱症之苦,卻在職場上隱瞞得很好,意外發生前,同事們幾乎看不出任何異狀。「他在工作、家庭與私人財務方面,都很優秀,沒有任何問題,根本是人生勝利組呀!」公司同仁紛紛慨嘆。

這些新聞再度引起了企業界對於「精神健康」的關注。高科技業或金融財團的經理人,在外界眼中光鮮亮麗,但其實卻是屬於高壓力族群,罹患憂鬱症的比例也很驚人。不只是企業界,國內外演藝圈也曾傳出不幸消息,例如某知名藝人罹患憂鬱症,某知名藝人不幸輕生身亡等消息。

演藝圈是影視娛樂產業,在螢光幕前,人人談笑風生,看似名利雙收,但如果憂鬱症來襲,卻只能「把歡笑給予別人,把悲傷留給自己」,在無人知曉的鎂光燈背後,努力忍受著難言的痛苦,甚至失去活下去的動力。箇中滋味,沒有經歷過的人實在難以體會。

當然,在工商業社會中,各行各業都充滿壓力,很多上班族在爆肝工作,再加上各種生活壓力,例如社交人際關係、家庭溝通、親子教育、經濟負擔、環境汙染等,讓人不禁擔心:與生活壓力密切相關的憂鬱症會不會找上我們。

事實上,憂鬱症跟自殺之間,並沒有必然的關聯性,即使「憂鬱症防治」是「自殺防治」工作相當重要的一環,但兩者間的「因果關係」並不如大家想像中的絕對。

「憂鬱症」與「自殺」都是由多重因素造成的結果,這些危險因子之間彼此有關聯性,要做到有效防治,絕對不是靠單一因素可以達成。無論如何,在現代社會中,「憂鬱症防治」和「自殺防治」這兩者都是越來越受到重視的議題,因為它們所帶來的傷害,真的太巨大了。

邱吉爾的名言:憂鬱症就像一隻黑狗其實,人類的心靈對於憂鬱症並不陌生。傳聞中古今中外有許多歷史名人,例如發現地心引力的牛頓、提出進化論的達爾文、現代藝術的先驅畫家梵谷、率領英國打敗希特勒的邱吉爾、美麗且深受全世界喜愛的戴安娜王妃,都傳說長期為憂鬱症所苦。其中,邱吉爾做了一個深切的比喻:「心中的憂鬱就像一隻黑狗,一有機會就咬住我不放。」由於這個意象非常鮮明,從此以後,「黑狗」就成了英語世界中憂鬱症的代名詞之一。

以邱吉爾為例,他出身貴族世家,是天之驕子,卻從年輕時代就開始出現憂鬱症傾向。1910年時,他三十五歲,是英國的內政大臣,擁有美滿婚姻,正處在生命的高峰,富有、深具名望、手握政治實權、廣受人民愛戴,但此時卻也是他憂鬱症發作最嚴重的時候。他曾經這樣告訴醫生:「有兩、三年的時間,光明好像從整幅圖畫中消失;我依然做著工作,端坐在下議院中,但是黑暗的憂鬱卻緊跟著我。」

他的一生不停地跟憂鬱症奮戰,而黑狗的陰影總是亦步亦趨跟在身後,從來不曾真正遠離。他也有過自殺的念頭,甚至在向上帝禱告時,都祈求可以一死;但是他努力以意志克制自己,不要靠火車月台太近,在家也盡量遠離陽台,以免被黑狗一口咬住,墜入深淵。

直到他七十多歲,已經成為當代的傳奇英雄,卻還是覺得自己的人生充滿失敗。他悲傷地告訴女兒:「我這一生費盡一切努力,最後卻一事無成。」

這就是憂鬱症的真實寫照。但是,從另一個角度來看,他從未被憂鬱症打敗,即使終其一生被絕望纏繞,他依然讓自己的生命活得精彩絕倫,成為英國歷史上的偉大人物。

透過邱吉爾和黑狗的故事,我想傳達一個很重要的訊息:憂鬱症並不是絕症,我們可以學習與它共處,更何況,以今日的醫學技術,它很可能治癒。所以,面對憂鬱症最好的方法,就是瞭解它、接納它、治療它,只要大家一起努力,就可以減輕這隻黑狗的殺傷力,甚至遠離它的威脅,不讓它阻礙自己的人生。
憂鬱症是二十一世紀最常見的精神疾病根據聯合國世界衛生組織的報告,憂鬱症是二十一世紀最常見的精神疾病,全球的罹病人口估計超過三億五千萬人。

而在亞洲地區,例如北京、上海、香港、臺灣、南韓、日本等,憂鬱症的盛行率雖然不如歐美國家高,但是我們也不要掉以輕心。隨著社會經濟的發展,憂鬱症的盛行率可能正在快速攀升。

或許,你我的身邊也有一些親友正在默默忍受憂鬱症的折磨,只是我們不知道而已。近年來,隨著媒體的報導和資訊的普及,大家對於「憂鬱症」這個名詞已經耳熟能詳。但是,對於影響這麼重要的現代文明病,我們對它到底有多少瞭解呢?

至於自殺的議題,雖然人數遠不如憂鬱症那樣普遍,但是因為悲劇性的強度,往往更震撼人心。但在新聞熱潮的背後,我們對於自殺行為的防範,又有多少認識呢?

身為精神科醫師,在多年來推廣憂鬱症防治和自殺防治的實務工作經驗中,我發現許多人對於憂鬱症的相關資訊,還是有需要填補的空間。在診間遇見病友和家屬,或者演講的時候,大家最常詢問的問題包括:

.到底什麼是憂鬱症?它跟心情鬱卒有什麼不一樣?
.為什麼會得到憂鬱症?是因為想不開、想太多、太鑽牛角尖、太軟弱嗎?
.有人說,壓力會導致憂鬱症,這是真的嗎?可是,有些人壓力很大,卻從不憂鬱;有些人看起來壓力不大,卻生病了。這是怎麼回事呢?
.要怎麼判斷自己或親友是否得到憂鬱症?
.憂鬱症要怎麼治療?可以醫得好嗎?
.身為憂鬱症的家人和親友,該怎麼做?
.憂鬱症病情嚴重的時候,真的會自殺嗎?那要如何預防呢?
.自殺的人,不見得有憂鬱症。還有其他原因嗎?要如何杜絕悲劇的發生?
.身邊有自殺者的親友,要如何安慰或陪伴他們呢?

這些都是一般人常見的疑惑,也是非常重要的提問。在這本小書中,我將嘗試以簡單淺白的方式,逐一解釋這些疑問,以促進大眾對於憂鬱症的瞭解。

生命苦難來襲時總令人難以招架,但我們相信,知識可以帶來力量。透過這樣的瞭解,我很衷心地希望,可以鼓勵更多患者和親友保持信心,努力走出憂鬱的風暴;也希望整體社會可以共同聯手,編織出一面友善的支持網絡,當患者陷入黑暗的絕望時,或許你我都可以適時伸出援手,以理解和溫暖的態度,幫助他們度過一次又一次的危機和難關,直到治癒的時刻到來。

為了這樣的目標,我們一起努力!

 
 
 
 

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