心靈工坊 理解病痛如何產生意涵,也就在幫助我們如何理解人生;一個人需要去照顧另外一個人,才能成為一個完整的人。
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延伸閱讀:
《馴夫講座──幸福婚姻的七堂課》

《親愛的,怎麼說你才懂》

《愛他,也要愛自己》

Loving Him Without Losing You-How to Stop Disappearing and Start Being Yourself
 
作者:貝芙莉.英格爾(Beverly Engel)
譯者:楊淑智
書系:Caring 009
定價:320 元
頁數:352 頁
出版日期:2002 年 02 月 01 日
ISBN:9573016370
 
特別推薦:孫中興、謝文宜、羅燦煐
 
第一章妳是消失的女人嗎?

戀愛中的任何一方……都不應該覺得女方必須放棄她的自我,以換得愛情。 ──梅.薩頓May Sarton

我是一個藝術家,工作對我而言非常重要,但我也想和男人談一場戀愛。不幸的是,這似乎是魚與熊掌、不可兼得的事。一旦陷入情網,我所有的熱情和注意力都會投注在愛情裡,以致無法工作;滿腦子縈繞著我所愛男人的影子,想著他是否真的愛我?他不在我身邊時,是否和其他女人在一起?(普莉絲斯拉,二十八歲)

我覺得很難為情。如果朋友們知道我戀愛時會變得那麼飢渴且瘋狂,他們可能會嚇一跳!他們總把我看成堅強、能幹、成功的女人,能夠處理眼前的各種狀況。但是,當我戀愛時,所有這些優點和自信全都消失得無影無蹤,我變得沒有安全感、依賴心重,隨時小心翼翼地觀察男友是否顯露出不認同我的跡象、是否對我失去興趣。(露辛塔,三十四歲)

在現代,女人被認為應該是堅強、獨立且思想自由開放,因此要承認談戀愛時,我們仍表現得像媽媽、祖母那一代的女人一樣,是很令人難為情的。

然而,事實卻與一些女人所勾畫出來的人生理想藍圖大相逕庭。現在的女人和以前的女人一樣,依舊在戀愛中丟失自我。許多女性已從許多互助運動中,獲得夠多的資訊與支持,認清自己為何會選擇不足取、暴虐或酗酒的男人。由於大眾已有醒悟,加上家庭暴力防治法的出現,愈來愈少的人選擇繼續處在受虐的愛情關係之中,但即使如此,受虐婦女的人數還是相當驚人。固然許多女性現在都會做較好的選擇,我們仍驚訝地發現,許多人還是像以前一樣,盡其所能地為她們的男人犧牲奉獻。事實上,就算選擇了比較適合且忠實的男人,這些女人也發現,她們在戀愛中失去自我的程度,比起過去,甚至有過之而無不及。

如何判斷妳是不是「消失的女人」?

有些女性無論多成功、多有主見或權勢,一旦和異性交往,就開始放棄部分的自己--包括社交生活、獨處時間、靈性修習,以及信仰與價值觀--終至失去自我。這些女性遲早會發現,她們的生活早就和情人的生活融合在一起,一旦分手,便無法回復自己的生活。我稱這樣的女性為「消失的女人」。

如果妳認為自己可能是「消失的女人」,下列測驗能幫助妳判定:

1▼妳很容易陷入熱戀,而且一想起情人,彷彿迷醉得失去控制一般?

2▼當妳談戀愛時,對工作就心不在焉,開始在職場上缺乏效率?

3▼妳常花很多時間做白日夢和編織幻想?

4▼妳花更多的時間思考未來,遠甚於當下?妳告訴自己事情很快就會好轉來自我安慰,而不是坦然面對現況有多糟?

5▼為了和情人在一起,會忽略朋友?或貶低他們以討好情人的朋友?或者,如果情人對妳的朋友不滿,妳就和他們絕交?

6▼為了有多一點時間和情人在一起,妳會放棄自己的興趣,而從事他感興趣的事?

7▼當妳的感覺、意見、信念和情人不同,妳是否傾向於質疑或貶抑自己的想法?

8▼無法和情人在一起,即使只是一小段時間,妳也會變得極端沮喪或焦慮嗎?

9▼妳不信任妳的情人、愛吃醋,且佔有慾強嗎?

10▼妳要情人一再保證他真的很在乎妳嗎?

11▼無論已經在一起多久,妳依舊對彼此的關係沒有安全感?

12▼妳覺得妳最親近的那些人都在敷衍妳、擺出對妳有恩的高姿態、誤解妳,或不欣賞妳嗎?

13▼妳願意改變自己以取悅情人(包括整形、買新衣服、改變說話的方式,或努力設法停止某種行為)?

14▼為了讓戀情順利,妳什麼事情都做得出來?

15▼妳通常不是先說分手的那方?如果是的話,則是因為妳已經被迫面對他不愛妳的事實?

16▼當一段感情結束,妳感到無比驚慌失措,覺得可能無法熬過這個傷痛?

17▼妳曾經因為分手而有過自殺的念頭嗎?

18▼妳曾有過想殺死前任男友或丈夫的念頭嗎?

19▼比起其他人,妳花更長的時間走過一段感情,即使可能立刻擁有另一段新感情?

20▼感情觸礁之後,妳因為內心嚴重受挫,縱使覺得寂寞、渴望擁有親密關係,還是有很長一段時間不想談戀愛?

以上這些問題,如果出現五個以上肯定的答案,妳就是「消失的女人」。妳可能試圖欺騙自己:假如遇到對的男人、假如能變得瘦一點等等,一切就可能大不相同……;事實是:無論妳和什麼樣的男人在一起,或變得多讓人驚豔,妳一樣會迷失自我;事實是:妳無法在戀愛中保有自我意識。

妳像大部分異性戀女人,想和男人擁有親密關係;渴望一份可以託付終生的愛情,自在表達最深的情感,可以安心交託自己的脆弱與愛意;想要可以做自己、可以丟掉假面與虛偽的真正感情。

不幸的是,就像許多女人一樣,妳開始覺得,自己的慾望永遠不可能獲得滿足。基於過去,甚至是現在的經驗,妳相信,做自己跟擁有一份親密關係是不可兼得的。

知道妳不是孤單一人是很重要的。當妳閱讀本書,會看到許多女人和妳一樣,都為了在戀愛中保有自我而掙扎。現今,數百萬名婦女像妳一樣,都在受不必要的苦,因為她們不瞭解,為什麼談戀愛時會不斷犧牲自己的靈魂。妳大可不必覺得自己是個異端,妳那些可怕的驚人之舉,事實上比任何例外都還要正常。

接下來,妳必須明白,妳的行為是有確實根據的。在戀愛中失去自我的原因並非許多女性所以為的,是自己脆弱、愚笨或能力不夠。閱讀本書後妳將發現,女性實際上受到文化和遺傳的演進,而被定位為養育者與討好者;這種演進導致女人自動將自己的需求擺在一旁,而去照顧他人的需求。直到今天,我們的文化依舊鼓勵女性將男人的需求,看得比自己的需求更重要。一般人都認為女性的自我版圖「比較小」,以致於女性很容易在戀愛中失去自我。最後,妳將領悟,女人和男人看待愛情的角度並不相同--男人是從獨立(separation)的觀點,女人則從連結(connection)的觀點。

妳的行為並不是妳的錯,而是文化和生理遺傳的一部分--有了這樣的瞭解,將有助於妳從不斷地自貶與自責的羞愧窘境中解脫出來。將讓妳明瞭,有出路可走。妳將學會不再失去自我。無論妳的問題有多嚴重,這些策略都很有用。

最後且最重要的一點是,此書將幫助妳從我所謂的「消失的女人」蛻變為「真我女人」,將教妳深入內心深處,聽見真實聲音,發現潛伏心中的智慧、本性及平衡感。

藉由發覺內在智慧,妳將學會什麼時候是施予、什麼時候是接受的恰當時機,什麼時候可以請求別人照顧,什麼時候應該後退一步、善待自己。

藉由發覺並發展妳的本性,妳將懂得拒絕和既不能欣賞妳、又不能完全接受妳的男人在一起。

藉由找到平衡感,妳將明白沒有人十全十美,也沒有人十惡不赦,這中間有許多灰色地帶,健康的戀愛關係有許多起伏,而且是以施與受、親密與自主為基礎的。

《愛他,也要愛自己》將:

?提供策略幫助妳避免太快陷入男人的情網;

?教妳如何不再理想化妳的戀人;

?提供建議,讓妳遠離幻想,活在當下;

?讓妳明白為何妳容易貶抑自己的意見和信念,並給予鼓勵、提供策略,幫助妳支持自己的想法;

?鼓勵妳重視獨處的價值,並教妳如何悠遊其中;

?教妳發展更真實的自我,並創造一種不會為了男人而拋棄的新生活;

?教妳從約會進展到論及婚嫁的過程中,和異性建立較好的愛情關係;

?教妳在親密、堅貞的愛情中,擁有自我意識。

最適合看這本書的人

這本書對於正在戀愛,但卻忽略自己的需要,或放棄自己權力和個性的女人尤有助益。有些戀愛中的女人在許多方面失去了自我,她們即使非常不快樂,依然覺得不可能改變或脫離這種狀況。找我協談的貝絲正是如此:

我知道我一直讓丈夫控制我們的生活。剛結婚時,我年輕又天真,才剛離開父母家。而在我家,父親完全掌控母親;結果,我也嫁給了一個像父親的男人。結婚多年,我從不表達自己的意見,生活以他為中心,我一直以為這很正常。但當我行年漸長(現年三十九歲),開始瞭解到這不正常,也不健康。我覺得快要窒息,只想逃得遠遠的,但又害怕自己一個人冒險。此外,我愛我丈夫。這並非全都是他的錯。畢竟,是我允許他來控制我的。

我是必須改變的那個人。我必須開始展現不同的做法,而當我這樣做時,他的反應相當好。我只是不知道是否有足夠的力氣和方法持續下去,直到改變我們的關係。看來,屈服並保持現狀似乎容易多了。

這本書也能幫助害怕在戀愛中失去自我以致無法體驗真正親密關係的女人。雪恩就是這種情形,她二十三歲,是我訪談的四十七個女人之一:

這是我第一次認真談戀愛,但絲毫不快樂,開始覺得愈來愈沒有自己,漸漸變成他的一部分。我就像《愛麗絲夢遊仙境》裡那隻笑口常開的貓一樣,逐漸在消失。

雖然我仍愛著馬克,但我們最後還是分手了,因為我想看看自己一個人是否能好過一些。我們現在是普通朋友,每當他談到想復合,我就開始感到窒息。我愛他,但我不知道該怎麼做才能同時擁有愛情和自我。

這本書也將幫助那些容易在戀愛中失去自我,因而痛苦不已、害怕再談戀愛的女人。找我協談的珍妮(二十七歲)就是這樣:

工作上,有一位男士對我非常有好感。我們一起吃過幾次午飯,而他看來真的不錯。但我害怕再冒險。上一段感情結束時,我不能睡、不能吃--兩週之內瘦了約七公斤。我變得非常虛弱且精神渙散,無法工作,還差點被解雇。我正在奮力讓自己的生活回復正軌,不想因為陷入另一段感情,而使一切又變得一團糟。

不論妳處於什麼情況,不管是否正開始與異性約會,或一生都在感情中失去自我;不論已婚或單身,也不管妳依舊懷抱改變的期待,或覺得自己的處境毫無希望,《愛他,也要愛自己》將有助於妳瞭解自己的行為,並找到方法立即改變。首要步驟之一是,妳得確實瞭解女人如何在愛情中失去自我。這將是下一章的重點。

 
 
 
★金石堂書店2002年度精選百大好書。
 
 

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