心靈工坊 日本重量級思想家、左翼評論家柄谷行人思想工作的分水嶺,最後一本以「批判」視角考察現代知識體系、同時開始構築獨創體系的名著。
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《瑜伽之樹》

《教瑜伽•學瑜伽》

《青春之泉:西藏回春瑜伽的驚人力量》(已絕版)

Ancient Secret of the Fountain of Youth, Book 2: A companion to the book by Peter Kelder
 
作者:哈勃出版社 編
譯者:許琳英
書系:Holistic 053
定價:300 元
頁數:264 頁
出版日期:2010 年 06 月 08 日
ISBN:9789866782855
 
特別推薦:坣娜、張良維、陳樂融
 
【第三章】 療癒與回春的真實故事 ◎作者 蘿拉.法雅.泰克賽爾(Laura Faye Taxl)

那是8月末一個悶熱至極,稱得上是秋老虎的日子。電話鈴聲響了,儘管這種說法有點老套,這通電話將要改變我的人生。電話線那一頭的聲音介紹自己是「港灣出版社」的編輯。她解釋她看到我在一本全國性雜誌撰寫的文章,有興趣跟我合作一本書的企劃案。面對這個機會,我夢想成為作家的心興奮得怦怦跳。

在聽到她解釋書的主題是要配合《青春之泉的古老祕密》這本著作時,最輕描淡寫的說法是,我心裡產生了點懷疑。她告訴我,我的工作是採訪那些成功者的經驗,他們實踐這本書描述的一套西藏運動,稱之為「回春瑜伽」,因而反轉了老化過程,變得健健康康。聽起來很吸引人,不過不太可能。

我拜讀了《青春之泉的古老祕密》,最初的反應跟後來訪談的許多人一樣,聽起來太美好了,不可能是真的。出版社負責人送來他收到的信件複本,這些信充滿感情地詳述近乎奇蹟的回春和痊癒的故事。這些人堅信回春瑜伽使得他們行動不便的關節炎徹底緩解、中風後完全康復,也讓他們的外表年輕10到20歲。這麼簡單的練習能夠達到如此神奇的效果,似乎是信口開河,我發現所有的故事都難以置信。但是我決定自己也來練練這五式,心想站在專業報導的立場,除非我自己有真實經驗,否則無法跟別人討論他們的經驗。事實上,我也是真的很好奇,這五招簡單的運動,真的有可能產生他們聲稱的效果嗎?

六個月後,我已心知肚明,那通電話的確具有改變生命的影響力。並不是因為我後來跟港灣出版社簽訂的合約,那份合約的確簽得好。也不是因為這項企劃案給我機會訪談這麼多精彩、有趣和帶來啟示的人,真正的意義在於那本書和裡面的內容。練習回春瑜伽為我的日常生活注入新的能量和幸福。我發現跟過往相比,自己更有能力好好處理身為妻子、三個孩子的母親,以及全職作家的忙碌生活帶來的壓力。我可以看到和感覺到自己身上的改變,這麼多年來,我不曾感覺過如此美好或這麼健康。

這些發現令我興奮無比,我開始鼓勵認識的每個人,為了自己也來嘗試回春瑜伽。一開始本來是為採訪做的作業,結果成為生活中不可或缺的部分。終於,我先生也把回春瑜伽加入他的晨間例行活動中,還有我兩位最好的朋友。在宴會中,當別人詢問我的工作時,往往結果是我在地板上示範這五個動作,給人的感覺比較像個售貨小姐而不是作家。

因此,在我的調查報導中,不能聲稱自己保持了客觀或科學的態度。我是以同好的身分去拜訪訪談的對象,每一位都熱切地想要跟我交換「大戰」的故事。我 43歲,採訪的對象有的年紀比我大一倍,有的比我小一半。我們的共通點是,回春瑜伽如何幫助我們感覺更好,活得更充實。與別人交換心得,其中許多人有罕見或嚴重的身體毛病,只不過是確認了我從自己身上學到的:練習五式的人都可以享受到真真實實的好處,而虛無縹緲的青春泉事實上每個人都可以汲取。大家與我分享了康復與回春的驚人故事,驅走了我可能殘存的任何疑慮。約翰.克萊默是其中一位,以下是他的故事(為了保護當事人隱私,有些個人細節經過變造)。

疼痛消失,能站能跑:一趟恢復健康的旅程

42歲的約翰.克萊默是高中英文老師,住在加州長堤,已婚,有兩個女兒,分別是3歲半和6個月大。他認為開始練習回春瑜伽後,他所經歷的一切只能用奇蹟來形容。

他在近二十歲時,開始出現脊椎方面嚴重的問題,後來經過診斷是僵直性脊椎炎,這是脊椎持續發炎的罕見疾病。在嚴重的病例中,脊椎骨會從脊柱尾端向上逐漸閉合,最後固定成前彎的曲線,僵直不動。韌帶和肌腱則硬化成骨頭。這是非常痛苦的狀態,往往遭到誤診,隨著時間病情惡化,目前沒有已知的療法。

1979年,約翰將近30歲,因為這項疾病已經有一年完全不能工作。在身為史丹福大學醫學教授的父親協助下,約翰探索每一項可能的醫療選擇,然而醫生能提供的方案極少,除了疼痛治療,套句約翰的話,「那只能掩蓋住問題,同時創造出新問題。」當時做的一次X光檢查顯示,約翰的脊柱看起來好像屬於50歲的人。一位物理治療師告訴約翰,大多數有這種毛病的人,通常就是放棄了,「與疾病結為一體。」不過約翰以不同的方式回應自己失去行動能力的處境。

「我決心去做任何事,讓自己好起來。每一項可能我都願意嘗試。」他說,這種態度是激烈甚至是激進的轉變。如他所說,他是在「醫學主流的中央大道上」長大的。約翰的父親和手足都是醫生,而且走到當時的人生階段,對於健康和療癒,他一直都是抱持相當傳統的想法。

「我試過不同系統的運動和治療,包括瑜伽、生物回饋,以及羅森身體工作(Rosen Bodywork),這套技巧讓身體釋放掉痛苦的情緒。我也開始學習中醫,以及『氣』(能量系統)的概念。在我30多歲,依舊有些日子非常難熬時,有人給了我一位醫生的名字,他是位針灸師,同時用草藥治病,我也去他那裡治療。這一切經驗給了我不同的眼光來檢視自己和身體。我打下基礎,形成新的觀點,來理解治癒自己和保持健康的真正意義。不過我尚未得到需要的答案,我繼續尋找。」

幾年前,約翰聽說了《青春之泉的古老祕密》,於是買下這本書。在感恩節假期中,他開始練習這五式,慢慢增加次數到每一式完整的二十一次。「自從我開始每天練五式回春瑜伽後,身體的改變簡直驚人。」約翰表示:「我的脊柱變得比較柔軟,體態極為明顯地改善。精力也變得充沛,能夠比較持久而不覺得疲累。我開始注意到,在從事費力的活動時,別人比我更早就累了。五式幫助我變得比較強壯,而且比較柔韌。我的手臂肌肉比以前發達,腳踝和腿更是有力多了,手腕也一樣。我不應該舉重物,有一段時間也做不到,不過現在,如果必要的話,我做得到,包括抱起娃娃。我可以坐到地板上和小孩玩,然後輕鬆地起身。在我開始練五式之前,這根本是不可能的事。而我現在還能跑了。我不是指慢跑,而是真正的快跑,為了樂趣而衝刺,或是為了需要趕到什麼地方而跑。我向來因為身體疼痛和僵直無法跑,距離我能夠舒舒服服地跑動,恐怕有二十年之久了。現在每當我去幼稚園接女兒時,我們會一起在街上跑,心裡想著,能夠跟她一起跑多麼美妙啊。

「回春瑜伽也奇蹟似地改善了我的呼吸。第四式的確打開了我的胸腔,我感覺肺裡活力充足,這是從來沒有過的感覺。」

最重要的是,回春瑜伽對約翰的脊柱產生療癒效果,不過還有其他益處。「我一直在尋找符合時間效益的運動。」約翰解釋:「當我一開始練習回春瑜伽時,就發現它們能增強全身的力量,還有能量,然而只需要相當短的時間來完成。我試著常常去游泳,不過即使抽不出時間,練習五式就能帶給我需要的能量,以維持非常忙碌且充滿壓力的生活。早上做完五式後,我的精神飽滿,準備好了面對一整天,即使前晚睡眠不足。而且我感覺似乎睡覺時會睡得更深沉,得到更充分的休息。我從來不曾這麼精力充沛過。」

除了練習回春瑜伽,約翰也開始學習靜坐,目前正深入瞭解發源於印度的古代醫學「阿育吠陀」,這套健康體系現在由知名的醫生和作家狄巴克.喬布拉(Deepak Chopra)等人在美國大力宣揚。

「我去聽喬布拉演講,」約翰說:「身上帶著一本《青春之泉的古老祕密》,拿給他看。我想聽聽他對回春瑜伽的意見。他告訴我他很熟悉這五式,而且運用在自己的課程上。這不過是更加肯定我自身的經驗。

「我十五個月前開始練習回春瑜伽,結果去年幾乎都不會疼痛了。簡單來說,回春瑜伽在我身上發生奇效。」

讀者報告的戲劇性結果

自從《青春之泉的古老祕密》最新一版在1985年出版之後,港灣出版社接到了成千上百封信,由像約翰.克萊默這樣的讀者寫來,表達他們的興奮,和感謝回春瑜伽帶給他們的益處。許多人表示,書前面的簡短證言對他們意義重大,提供了動機和鼓勵。因此在1994年的1月,出版社發出問卷給將近三千人,請他們分享練習回春瑜伽的個人經驗。

問卷要求讀者給予本書1∼10分的評價,隨機取樣的275份中,83%給予9或10分。讀者內心澎湃的正面感受溢出我們的表格,湧向邊緣的空白地方,他們寫下如下的句子:「真的有效」、「令人振奮和鼓舞」,以及「試試看而且要相信」。來自馬里蘭州的韋恩.莫里斯和懷俄明州的婁易士.門森都不自禁地要給15分,好讓我們知道他們的熱忱。

我在研讀這些反應時,發現大家是因為林林總總的理由開始練習回春瑜伽。對有些人來說,回春瑜伽代表最後手段,因為傳統醫療已無法幫助他們改善長期的身體毛病。有些人則是把回春瑜伽當成持續追求健康的部分努力。有人的動機純粹是好奇,另外有些人是為了對抗老化、突如其來的疾病,或是手術和意外後的復健。許多人嘗試回春瑜伽是因為他們見識到朋友或家人受惠如此之大,或者受到伴侶的催逼。不管原因為何,他們迅速成為「信徒」,因為在相當短的時間內就開始顯現的成果,讓人無法否認。

誰在練習回春瑜伽

回覆問卷的讀者,年齡層從20∼95歲。40%的人告訴我們,他們已經練習五式超過兩年了,其他33%練習六到二十三個月。這麼多人願意繼續練習,我們將之詮釋為他們的確獲得真實成果。還有其他原因會讓他們堅持下去嗎?答覆問卷的人來自各行業,從醫生、農夫、老師,到建築工人和巡迴各地的推銷員。他們從美國各地歡呼致意,不管是大城或小鎮,絕大多數人唯一的共通處是,他們對回春瑜伽的堅信,豐富了他們的生活品質。

事實明顯可見,回春瑜伽對背景迥異及各種年齡層的人都有成效,可以滿足範圍廣泛的生理需求,即使身體能力大不相同也無礙。

「我喜歡這個概念。」32歲、住在阿拉巴馬州的龐德.波頓寫道:「一天花個10到15分鐘就有可能延長我的壽命五十年或者更久。」在這方面他的確有長足的進步。練習這五式五個月意味著他不再需要服用潰瘍藥了。

39歲的蘿瑞.尼爾森於1989年發生意外,導致的背傷使得她長達六星期動彈不得,更別說走路了。她服用大量的藥物來止痛,並且鬆弛肌肉。在她一年半後拿到《青春之泉的古老祕密》時,仍然有一些嚴重毛病。

「我花了大約六個月的時間,才漸漸做到二十一次。」她表示:「每一天我都比前一天感覺更好更強壯。我得歸功回春瑜伽,讓我的背部保持良好的狀態。我的肌肉擁有了我以為已經失去、不可能再恢復的彈性。除非我非常疲倦,我不需要去思考我的動作,一切又恢復成自然。回春瑜伽是令人驚喜的經驗,尤其當你認為自己的身體已經沒有希望的時候。終其一生我都會持續練習這五式,絕對不想再度失去行動能力。」

在年紀比較大的回覆者當中,有一名住在伊利諾州的90歲老婦人。在她寫信給我們的時候,只練習了兩個禮拜。她非常興奮,在這麼短的時間內,她的血壓就從190卅78降到178卅66。她也注意到她的平衡能力變得比較好。「你可以肯定,」她寫道:「我會持續這套了不起的運動,改善我的健康。」

華盛頓州的道格拉斯.布萊91歲,四年前開始練習回春瑜伽,而且改變了飲食習慣。如今他再也不需要因為心絞痛、胃潰瘍和鼻竇問題服用任何藥物了。他衰退的視力和攝護腺毛病,據他的說法「現在全部是歷史了」。

從整體的健康到治癒感冒和流感

有些人像道格拉斯.布萊,發現回春瑜伽造成戲劇性的變化,讓一或多項身體毛病完全康復或是顯著緩解。其他人就像我,注意到的是,身體整體而言變得比較健康。大多數人覺察到能量和活力明顯提升,肌肉張力改善,而且彈性和動作協調能力變好。大部分回覆者都表示他們需要的睡眠變少,睡覺時睡得既深又沈,能夠獲得充分的休息。61%的人告訴我們,他們看起來或感覺比較年輕。所有回覆問卷的人都述說了生活中若干正向的改變,完全是拜練習回春瑜伽之賜。

接受我們問卷調查的許多人都表示,他們各種身體毛病獲得了重大緩解,或是完全康復,例如:伴隨頭痛的鼻竇充血阻塞和疼痛、慢性鼻竇炎、偏頭痛、過敏及頑強且一再復發的呼吸道發炎,如感冒和支氣管炎等毛病。許多固定練習回春瑜伽的讀者都表示,不再受到上述毛病的困擾,或者病情大幅減輕。

持續練習五式的人表示,他們對於常見的疾病,例如感冒和流感,已經發展出比較強的抵抗力。來自紐澤西州的65歲家庭主婦艾莉絲.萊格司頓只是其中一例。艾莉絲一輩子都很容易受到喉嚨痛、喉嚨發炎、鼻竇充血阻塞和感冒等疾病的侵襲,似乎她對於身邊的任何「病痛」都沒有抵抗力,直到她發現了《青春之泉的古老祕密》和回春瑜伽。「我看到書的廣告,整件事聽起來是那麼荒謬,我非得親自瞧瞧不可。我看了書,仍然認為一切都不可信,不過天生的好奇心促使我去試試看這五式。我一直都很關心健康議題,尤其是自然療法,因為我已經花太多時間生病了,從小就一直掛病號。在學校時我常常躲掉背誦的功課,因為我老是發不出聲音。」

自從艾莉絲兩年前開始練習回春瑜伽,她就不再生病,一次也沒有,就她的經驗而言絕對是不可思議的。當她的先生和兒子患了腸型流感時,她沒有受到感染。更厲害的是,當她感覺有「病菌」可能入侵身體時,她能夠在病菌力量增強前將它排除。「我一注意到那些警告我可能生病的感覺時,」艾莉絲說:「喉嚨裡一點乾乾搔癢的感覺,或是鼻子有些微阻塞,我就做第一式旋轉式,或是第三式後仰式,立刻做,在每天早上固定的每一式二十一次之外再加強。然後症狀就會消失,不會發展成以往全面爆發的感冒。過去,即使我非常小心翼翼照顧自己,仍然會感冒。這些運動是至今唯一有效的對策,也是我唯一固定會做的運動。現在我可以感覺到什麼是『作主』了,我也學習到我可以改變狀況,這就足以讓我終身執守回春瑜伽不放棄了。」

困擾你的任何毛病都治得好

有許多回覆者很高興告訴我們,自從固定練習回春瑜伽後,他們能夠減輕氣喘、潰瘍和高血壓的服藥分量,甚至不用服藥了。加州的凱倫.克拉拉姆歸功回春瑜伽幫助她成功戒煙。練習這五式似乎也有助於那些診斷為低血糖和糖尿病的患者,穩定血糖濃度。而那些同時遵守書中飲食建議的人,獲得的成效更加顯著。他們也發現,既做運動又注意飲食,能幫助他們對付消化失調的毛病,同時改善腎臟、膀胱和腸子的功能。回春瑜伽似乎也有助於舒緩腿部的抽筋與僵直,還有結腸炎的症狀,並且讓不夠活躍的甲狀腺恢復活力。讀者也斬釘截鐵地表示,回春瑜伽能嘉惠視力、聽覺和記憶,使所有感官更加敏銳。

背部、脊柱、脖子和關節的疼痛困擾著許多人,而絕大多數的問卷回覆者都告訴我們,練習這五式帶來立即與驚人的舒緩效果。對於因為上述毛病固定造訪整脊師的人來說,練習五式意味著,他們不再需要去了,或是大大減少造訪次數。有些人長期忍受這種會讓人精神衰弱的疼痛,能夠再度感覺身體舒服及行動自由,實在是興奮無比。

所有種類的關節炎屢屢被提及,以回春瑜伽來「治療」,效果出奇的好。俄亥俄州62歲的菲麗絲.史貝克特告訴我們,練習五式之前,因為類風濕關節炎,她必須像剛學會走路的小娃娃一樣,一次只能爬一格階梯。「自從開始練這五式,我就能夠正常上下樓梯了。」菲麗絲說。

女性發覺到一些特別的益處。桑妮雅.孟戴爾才47歲就進入更年期,她發現雖然自己停經一年了,練習回春瑜伽三個月後,她的月經就恢復了。桑妮雅相信「絕對是產生回春的效果了」。

芭芭拉.考夫曼很高興,練習回春瑜伽三個月後,嚴重影響她生活品質的經前症候群症狀幾乎完全消失。「至少在經期開始前的兩個禮拜,我就會腫脹、沮喪,而且嚴重抽筋。」芭芭拉解釋:「自從練這五式後,我只會在經期的前一天或者當天感覺到一些不舒服。真是惠我良多。」

44歲的瑪莉.雪萊在練習回春瑜伽後,子宮肌瘤的毛病消失了。她在婦科醫師告知子宮內長肌瘤後,開始每天練習兩次五式,四個月後,超音波顯示沒有任何肌瘤存在的跡象。

不同的問題,相同的簡單解答

回春瑜伽在44歲的約翰.普萊司身上,產生顯著的影響。「我母親寄了一本《青春之泉的古老祕密》給我,做為耶誕禮物。書寄到時,我正苦於極難受的下背部疼痛。我無法站直身子,只能勉強走路。」約翰解釋。他曾被一匹馬踢傷,左膝的韌帶和軟骨嚴重受損。「我無法屈膝,也不能跑。」他說。緬因州冬天的嚴寒讓狀況更加惡化。

「我很興奮地讀著這本書,」約翰繼續說:「我不吃止痛藥,因此在極為困難和疼痛的情況下開始練習。從第一回合我就知道這五式太特別了。這是幾個月來我唯一一次感覺到背部和膝蓋的不舒服緩解了。我享受回春瑜伽,它們讓我感覺太棒了。我持續不懈地練習,一星期後我發現下背部的疼痛消失了。十三個月後的今天,膝蓋已經復原了95%,下背部的疼痛再也不曾困擾我。另外非常奇妙的是,回春瑜伽也增強了我的意志力和記憶力,視覺和聽覺能力增加了百分之百。我是忠誠的信徒。」

保持正常體重

回春瑜伽也有助於保持正常體重。對於想增重的人,這五式會讓胃口顯著而且是健康地變好,因而適度增加體重。相反地,需要減重的人表示他們體重下降,即使沒有刻意節食。

「我大約五個月前開始練習,」住在科羅拉多州46歲的卡洛琳.都鐸說:「兩年多來我一直想要減重四、五公斤。似乎沒有任何飲食或運動計畫能達到成效。每天練習回春瑜伽兩個月後,四、五公斤的肉就消失了,而且不再復胖。我的精力也變得比較充沛。過去我常常發現自己晚上九點前就在沙發上睡著了,現在我每天晚上能保持清醒到十一點半至凌晨一點之間。我非常享受這些多出來的時間。」

對於那些不只練習回春瑜伽,也遵守書中飲食建議的人,體重減輕而精力增強的效果更加顯著。

年輕而非老化

當然,回春瑜伽最誘人的承諾是:延緩老化,恢復年輕的外貌和元氣。每位年過35歲的人都會受到外表年輕和感覺年輕的念頭所吸引。而且毫無疑問,對某些人來說,回春瑜伽帶來的轉變包括:皮膚上的斑點和疤痕以及臉部皺紋消失,也不會因為臉頰鬆弛無力,看起來垂垂老矣。體態也改善了。有不少頭髮已灰白的人,至少部分恢復了原來的髮色。稀疏的頭髮愈長愈濃密,也比較有光澤。75歲的詹姆士.梅耶司練習四個月的回春瑜伽,向來梳頭時整把梳子上都是掉髮的他,不只停止掉髮,多年來光禿禿的地方開始長出頭髮。

男性和女性都報告說,他們恢復了風采。有些人覺得堅定不懈的練習讓他們變得好看,因為回春瑜伽帶來「眼睛裡的光彩」、「矯健的步伐」和「煥發的青春容光」。

練習回春瑜伽似乎也促使人明白,老年的概念可能是讓人最虛弱的疾病。幾乎人人都接受了錯誤觀念,以為倦懶、生病、失去迷人外表、衰老,甚至疼痛,全是人生不可避免的過程。然而對於練習回春瑜伽的人,對於決心要盡每一分努力保持健康的人來說,顯然他們經驗了故事的另一面。

《青春之泉的古老祕密》提供了可能性,與我們習以為常看待人生與年齡的觀點完全相反。將之拒斥為無稽之談,把能夠帶來無限樂觀遠景的回春瑜伽認定為一廂情願的神話,或是呆瓜才會上當的騙局,是很自然的反應。「回春瑜伽幾乎就像是童話故事。」加州的查爾斯.古德溫表示:「你會狐疑怎麼可能有效,然而的確就像是魔術一樣。」

提升了情緒和心智的健康

絕大多數練習回春瑜伽的人,不只經驗了身體的變化,還伴隨著心態的轉變。大部分人報告,他們的心境變得比較平靜、清明和放鬆。背景相異的人,例如有六名小孩、住在猶他州的32歲媽媽,或住在佛羅里達的85歲退休人士,都表示練回春瑜伽讓他們不只身體好,心情也好。許多人的心得是,練習這五式帶來比較煥發的容光、比較穩定的性情,及比較清晰的思考能力。

「在心智上,我發現自己的表現,是我未曾想過可能達到的水準。」53歲、住在舊金山的李.悟道說:「好像是某位聰明、有才氣的人,他的心智進入我體內。如果短短三個月就能產生如此成效,我對未來無限看好。」

目前為止,我們從不分年齡層的回覆者當中,得到最一致的評價是:練習回春瑜伽帶給他們強烈的幸福感,對於自己、自己的生活和健康感到滿意快樂。回覆者描述這種感覺是「生活的趣味」、「神采飛揚」、「興高采烈」、「平衡」和「喜悅」。一名男士稱呼回春瑜伽為「有效的大補帖」,而另一人表示,這五式讓他「感覺煥然一新」。顯然可見的是,當人感覺身體和情緒都變好時,就不難感覺到自己的年輕活力了。

「這本書帶給你希望。」外科護士莎拉.魯瑞表示:「等到你開始感覺到回春瑜伽的成效,你就會忠心不渝。我從1991年春天開始練習回春瑜伽。今天我享受這套練習的豐美果實:健康與能量的顯著改善,讓我得以充分領略人生,同時幫助別人。我的目標是再度感覺像是青少年,而且的確實現了。」

從成千上百封像莎拉這樣的回覆當中,我們發現來自醫護專業人員的回應特別有趣。接下來,你會讀到其中一些回覆和他們了不起的故事。他們的由衷之言,提供了更多的啟示和希望,讓我們更加明白復元與健康的真相,以及重獲通常只屬於年輕人的生命活力和喜悅的可能性。
(閱讀更多關於回春瑜伽的個人經驗,請看附錄二。)

醫學界的看法

《青春之泉的古老祕密》書中的主張可能會引發好奇和懷疑。生病、身體的限制和退化,似乎是隨著時間流逝不可避免的結果。現代醫學沒有提供可以與脈輪的概念相互比擬的模式,只是勉強承認心態和情緒穩定,與身體狀況相關。不過,有些醫學體制內的成員和其他醫療專業人員,已經開始用新的眼光,去檢視古老的信仰和另類醫療實踐。

針對回春瑜伽令人最興奮和鼓舞的證詞,來自醫護專業人士。他們不僅自己練習回春瑜伽,同時向病人大力推薦。個人和專業經驗都使他們堅信,回春瑜伽可以扮演重要角色,改善全身健康。醫學博士羅伯.寇伯(Robert Cope, M.D.)二十多年來一直在探究西方醫學之外的另類療法。他相信五式源自比西方文明更寬廣的智慧。「西方醫學對待身體好像是一部車,只不過是零件可以替換的機器,而且一直為所有疾病尋找單一的生理作用來解釋。這套運動對健康的貢獻不僅止於生理層面。

「我相信情緒的痛苦與身體的疼痛彼此連結,健康的問題是多面向的,與憤怒、怨恨或負面的感受相關。」寇伯醫師解釋:「回春瑜伽能夠同時影響生理和心理層面,它們屬於靈性傳統的一部分。或許這就是為什麼這套練習不會讓人生厭,而其他許許多多的制式體操會令人厭煩。我可以感覺到這五式不僅僅是在生理層面打動我。」

51歲的寇伯醫師在1993年開始練這五式,那是他為新年立下的決心。現在根據自身的經驗,他是如此相信回春瑜伽的價值,因而從未錯過一天。「我的肌肉力量增強了,我的肩背比較挺直,而且腹部肌肉比較結實。練習六個月後,腦勺的灰髮就開始恢復成原來的深棕色。我也讓讀醫學院的兒子開始練。」他說。

寇伯醫師原本是耳鼻喉科專家,漸漸偏離了主流醫學的道路,因為在自己執刀的手術中,他開出了數量龐大但卻連自己都不願服用的藥品,對此他愈來愈不自在。現在他採用的方法跨越了他在祖國荷蘭所受的傳統醫學訓練。寇伯醫師目前在亞歷桑納執業,在患者身上使用各種技巧以連結身心,達到療癒的目標。他的治療同時針對了導致疾病的生理和情感層面。
「回春瑜伽不只是有益於身體的運動。做完之後,我有深沉而且全面的幸福感,如果不做這項運動,我就會懷念那種感受。」寇伯醫師說:「我相信回春瑜伽是創造出來幫助我們取得身與心的平衡。」這正是他將回春瑜伽介紹給許多患者的原因。

古代的真理與現代的科學

我訪談過的醫護專業人士都同意,回春瑜伽來自非常古老而歷久彌新的醫學傳統。「這是我的看法,」蒙大拿州的整脊神經學家查爾斯.鮑文醫師(Dr. Charles Bowen)表示:「回春瑜伽是經過數千年發展的結晶,源自對身體以及身體如何運作的直覺瞭解,加上周密而具體的觀察。」

「我好幾年前買下《青春之泉的古老祕密》,」鮑文醫師說:「因為我喜歡不滿意退費的銷售點子。我想任何公司提供這樣的保證,一定對自己的產品抱持無比信心。而從一開始練習的那個時刻,我就感覺到了正面效果。我經驗到意識上突然的清明覺察,無論是發生在體內或周遭的現象,而且湧現出我只能描述為非常穩定的能量。」

鮑文醫師是全世界僅有119位認證的整脊神經專家之一,他鼓勵患者每天練習五式。他擁有神經學(研究監督和控制身體一切功能的神經系統)的博士學位,在他非常專業的行醫之路上,他提供了手術和藥物之外的選擇。「神經系統發生的任何事,」鮑文醫師解釋:「都會對身體其他部位產生深遠影響。而就我個人和患者的經驗,我發現回春瑜伽喚醒了整個神經系統。既然我瞭解人體如何運作,因此不難相信回春瑜伽聲稱的功效。沒有什麼神祕難解或神奇不可思議的地方。」

他引用書中聲稱回春瑜伽能讓人看起來變年輕來說明自己的論點:「比較好的循環能提高血流量,尤其是流入臉龐的血液,為皮膚帶來新鮮的氧氣和營養,同時帶走廢物。當然囉,每天練習這五式能刺激神經系統,因而控制循環系統,讓一個人的外表看起來比較年輕、好看。」

執業超過十五年的鮑文醫師,已經建構出非常精準的解釋,說明為何回春瑜伽功效如此之大:「在任何特定時刻,人體神經系統輸出與輸入的總量稱為中樞整合狀態。把它想成是銀行帳戶,『存款』來自動力接收器(關節上各司職守的感覺神經)。這些動力接收器最密集的地方就是頭部和上頸部,而幾乎五式中的每一式都會運用到某種型式的頸部彎曲或伸展。

「這些神經提供了穩定的感官資訊流量進入大腦。關節的運動會刺激動力接收器,增加小腦和丘腦內的活動。大腦的這些部位會整合所有輸入的資訊,同時調節交感和副交感神經系統。交感和副交感神經則控制了人體自主和不自主的動作,例如心、肺、腸和腺體的作用。你放入愈多的『存款』,就愈能『平衡』,並且擁有比較多的選擇。缺乏刺激,例如生病臥床多時,就會導致愈來愈難達成『收支平衡』。」

根據鮑文醫師的說法,造成提早老化和慢性疾病的一大因素,是我們久坐不動的生活方式。身體不動會使得感官怠工,進而影響體內每個系統。當感覺神經沒有接收到任何訊息時,會開始萎縮,導致其他功能衰退。「回春瑜伽的作用是刺激動力接收器,同時提升中樞整合狀態,因而影響免疫系統、消化、呼吸、心血管活動和排泄。這就是為什麼練習五式讓你比較不會感冒或得流感,延遲與老年相關的退化性疾病發病時程,而且對於多種疾病,從關節炎到鼻竇問題,都具有正面效益。我醫治過長骨刺的患者,這種毛病是骨頭關節發炎,導致受影響的關節閉合。如果這些關節的神經能夠獲得刺激,練習五式就有這種效果,骨刺事實上會消失。Χ光照射毋庸置疑地證實了患者骨刺徹底消失,而我相信這樣的結果來自我提供的治療,加上練習這套運動。」

鮑文醫師現年40歲,已經將回春瑜伽納為每日的例行活動五年多了,他表示回春瑜伽取代了早晨的咖啡,因為這是讓他振奮更有效的方式,「練習回春瑜伽增強了我的能力,去從事我想要做的一切,拓展出我身為人的最大潛力。」

如同鮑文醫師,已經研究東方傳統醫療多年的羅素.路易斯醫師(Dr. Russell Lewis)認為,回春瑜伽代表對人體及人體運作精準的瞭解,這套知識的確通過了時間的考驗,得到證實。他相信回春瑜伽是深思熟慮下的產物,運用這套方法的人也以豐富的經驗驗證了它的可信度。路易斯是在南加州執業超過十七年的整脊師,他舉針灸為類似例子,同樣是有效的醫療型態,實踐了數千年而不衰,儘管缺乏精確的科學解釋。

「在我自己練習回春瑜伽的三年期間,」路易斯醫師說:「它們讓我感覺太棒了,產生幸福和諧的感覺。我認為這種正面效果是因為實踐了古代東方形而下和形而上的原則。這些原則證實與身心關係的最新科學資訊相吻合。

「早在患者送我《青春之泉的古老祕密》之前,我就一直相信,心靈必定參了一腳,影響一個人身體狀態真實而持久的變化。每個人必須扮演積極角色來照顧自身的健康,負起一定程度的責任。……這本書對我而言,重要的是故事中包含的訊息:任何年紀的人都能做到,保持身體健康。我沒興趣活到120歲,對我而言重要的是生活品質,而我想回春瑜伽可以貢獻的很多。這是我練習的原因,也是我向患者推薦的原因。這些患者包括各種年紀,受苦於各種型態的不舒服和疾病,以及肌肉、骨頭方面的毛病。我發現回春瑜伽是鍛鍊身心的完美方法。」

羅素.喬伊雷特醫師(Dr. Russell Joilette)的故事就是適切的例子。喬伊雷特是來自肯塔基的內科醫師,1991年退休,同年開始練習回春瑜伽。七個月後他遇到離鎮工作的同事,他們好長一段時間沒見面了。「你不能現在退休,你才47歲左右,不是嗎?」他的朋友說。喬伊雷特醫師告訴他,事實上他已經63歲了,而且他得掏出駕照來證明。

練習回春瑜伽之前,喬伊雷特醫師彎腰駝背,因為頸部的舊傷無法轉動頭。他的頭髮已灰白,過重且覺得自己老了。「我亦步亦趨遵守《青春之泉的古老祕密》書中的建議,從1993年 6月19日開始。」喬伊雷特醫師說:「我少了約九公斤,精力比較充沛,而且感覺比較敏捷。我的頭髮現在是棕黑色,比較濃密,只有在太陽穴附近雜有幾絲灰髮。我的脖子能夠自由轉動而不會痛,也站得挺直了。走路時步伐輕快。我的性欲和性能力完全恢復正常,這一切都是千真萬確的事實。四年沒見過我的人都很吃驚我變年輕了。」

回春瑜伽如何發揮功效?

我訪談的每位醫生都從自己專業領域的眼光來解釋回春瑜伽為何「有效」,以及如何產生功效。他們共通的觀點是,回春瑜伽代表一套運動系統,只要持續不懈地練習,對於整個身體和心靈都能產生正面影響。他們異口同聲表示,回春瑜伽改善了肌肉力量、身體柔軟度、循環和呼吸作用,同時增強身體的協調能力、平衡、能量和心智靈敏度。有些醫生認為原因是回春瑜伽提升了身體循環,有助於人體排出毒素、廢物,以及儲藏在脂肪組織、器官和關節內的有害物質。也有醫生的焦點放在這五式能使更多血流量進入大腦,增強大腦的運作能力。許多醫生相信刺激脈輪,亦即能量中心,如同《青春之泉的古老祕密》所描述的,就是在活化內分泌系統(參見第四章針對脈輪的討論)。

「脊柱上脈輪分布的位置相應於主要的內分泌腺。」大衛.塞爾曼醫師(Dr. David Selman)解釋:「這些內分泌腺有助於維持體內化學作用的自我平衡,以及自主功能。與生長激素分泌相關的甲狀腺和腦下垂體正是內分泌系統的一部分,長久以來,我們一直把生長激素和老化連結在一起。甲狀腺和腦下垂體都位於頭頸區,而回春瑜伽特別運用到這個區塊,因此活化了這些腺體。科學研究中已經顯示,注入少量的生長激素能夠延緩老化的歷程。」

塞爾曼醫師也是微生物學家,對於心靈、身體和免疫系統之間的關係特別感興趣。目前他正在尋求資金,贊助回春瑜伽的科學研究,焦點放在五式對於人體製造生長激素能力的影響。他在四年前經人介紹第一次閱讀《青春之泉的古老祕密》時,就是以相同的科學精神加以研究。

63歲的塞爾曼醫師很快發現自己感覺年輕了,而且變得比較健康,真是出他意料之外。他注意到對於常見的感冒和流感,他的抵抗力增加了。練習回春瑜伽一個月後,他能夠在正午的高溫下打三回合的網球,這在以前絕無可能。他目前的對打夥伴43歲,塞爾曼表示跟上他沒有困難。「我感覺比28歲時還要好,看起來氣色也好多了。我身高180公分,自從將五式納為日常的養生法,不管吃了多少,我的體重始終維持在六十公斤上下。」他得意地說。

身為科學家,塞爾曼醫師不願意聲稱,他驚人的健康狀態獨獨歸功於回春瑜伽。他解釋,一個人的經驗不能構成紮實且有良好參照的科學研究。「我不能肯定地說,如果沒有練習回春瑜伽,我現在的狀況會怎麼樣。」他表示:「我所知道的是,我練了五式,而且強烈感覺到對我很有幫助,因此我在討論會和課堂上討論它們。」

把焦點放在讓身體好轉

「我比較關心結果。」醫學博士凱瑟琳.蘇緹妮(Kathleen Sortini M.D.)解釋:「而不是如何或為什麼對我的患者有效。只要能幫助他們,我都保持開放態度。當西方醫學能夠提供的最佳對策無效時,我完全贊成試試別的辦法。人們想要身體好轉,我認同把焦點放在這裡。」這種態度使得她接受患者辛喜雅歸功回春瑜伽徹底改善了她的人生與健康。

蘇緹妮醫師目前是南佛羅里達大學醫學院的專任教授,八年半以前與辛喜雅初次會面,當時辛喜雅 27歲,有多重問題,包括長期分泌不足的甲狀腺、飲食失調導致體重過輕到危險程度、全身無力到甚至爬個普通的樓梯都會氣喘吁吁。蘇緹妮醫師擔起治療辛喜雅的責任,同時建議她開始接受與她共事的臨床心理學家的諮商。

然而諮商與藥物治療似乎都沒有任何幫助。以辛喜雅自己的話來說,她感覺「比大多數的老人還要老」,心想「大概快要死了」。她「隨時都覺得冷,看起來糟透了,瘦得可怕,頭髮容易斷裂、毫無光澤,眼皮下垂」。她幾乎照顧不了六歲的女兒。

就在懷第二胎之前,辛喜雅真的是意外碰上了《青春之泉的古老祕密》。一個下雨天,她看見一疊書堆在人行道上,等著垃圾車收走。她在濕淋淋的書堆中搜索,想找找看有沒有任何值得搶救的書,她發現凱爾德的著作,唯一一本還是乾的書。受到書名吸引,她把書帶回家,讀了,然後幾乎是立刻開始練。她跟蘇緹妮醫師都很快就注意到她身體方面正向的改變。她有了胃口,開始吃東西,體重增加了。她的體力和心境也大大改善。辛喜雅確信這是回春瑜伽的功勞。

「我從未聽過《青春之泉的古老祕密》和回春瑜伽,直到辛喜雅引起我對它們的注意。」蘇緹妮醫師解釋:「我像任何醫生一樣,抱持懷疑態度,不過我不認為這套運動會在任何方面傷害她,所以我不反對她練習。隨著時間過去,我簡直不敢相信自己見識到的變化。她變成另外一個人了,看起來氣色比較好,感覺也比較好,而且似乎能夠協調自己的舉止動作了。她振作起來掌握自己的人生和健康。」

「我第一次懷孕時,」辛喜雅說:「最後兩個月必須完全躺在床上休息。蘇緹妮醫師和我都非常擔心我再度懷孕。我可能無法平安待產,即使順利生產,我也不會有精力來照顧新生兒。我甚至考慮送人領養。」不過辛喜雅的懷孕過程沒有出現併發症,在五個月前生下健康的寶寶。她持續練習第一式、第三式和第四式,直到入院當天。生產完六星期,就能夠練習完整的五式了。

「我有個朋友緊接著我之後生產,看起來仍然像是有孕在身。而我生下女兒九星期後,你甚至看不出來我懷孕過。」辛喜雅熱切地表示:「我每一式都做二十一次,感覺棒透了。我活力充沛得不可思議,對我而言這是嶄新的經驗。現在我有能力照顧兩個小孩,加上一條魚和一隻兔子。如果手上沒有兩、三件事情同時在進行,我還不曉得該拿自己如何是好。以前抱著娃娃、提著幾袋日用雜貨進屋,幾乎就要了我的命,然而這些日子我甚至不會注意到要使力。我的頭髮看起來漂亮,我不會感覺冷,而且不必為甲狀腺的毛病服藥了。回春瑜伽的確在我身上發揮效用。我年輕時簡直不成樣,不過現在我奪回了青春和健康。」

蘇緹妮醫師同意:「身為受過科學方法訓練的專家,我無法斬釘截鐵地斷言,我在辛喜雅身上看到的變化和改善,是練習回春瑜伽的結果。不過從她開始練習後,我所見識到的實在是令人印象深刻。我最感興趣的是什麼方法有效,而毫無疑問對辛喜雅來說,回春瑜伽有效。」

辛喜雅相信,她在人生面臨轉捩點的那一刻,發現了這本書。「我病懨懨的,受夠了生病和疲憊。」她說:「我服用的藥物沒有帶給我任何好處。我覺得我需要來自內在的某些東西幫助自己,但我不知道那是什麼。回春瑜伽回答了我所有的疑問。」

「慢速」老化

第一次聽到《青春之泉的古老祕密》時,任職於路易斯安那州一家療養機構的精神科醫師梅爾(Dr. B.S. Mell),正在擔憂自己就要出現心臟方面的問題了。當時他63歲,身體鬆垮,體重過重。過去私人執業期間,他常常一週工作六十小時,不過他再也無法這麼拚命了,甚至一天工作八小時都不堪負荷。他覺得自己好像突然之間開始變成老人了。

「我買了這本書,因為很好奇。我也不滿意自己的身體狀況。」梅爾醫師解釋:「我決定要給這套運動三個月時間,測試看看對我會不會有效。第三個月結束時,我就見識到自己身上顯著的改變。」

練習回春瑜伽明顯增強了梅爾醫師的活力。三年前,在他知悉回春瑜伽之前,他每晚需要八小時的睡眠,而且在下午之前就累了。「過去我一天只有四、五個小時覺得自己精神飽滿。」他解釋:「但是現在,我從來不覺得疲累,雖然我睡得少太多了。我凌晨四點起床,感覺神清氣爽,整天工作都很有成效,而且保持清醒,不會有午飯後的昏昏沉沉。即使晚上上床時,我也還有精神。」

他也減了四、五公斤,沒有復胖,腰圍縮了七、八公分,肌肉也開始恢復彈性,他喜歡鏡中看到的自己。長久以來因為鼻腔組織肥厚導致難受的噴嚏也停止了,而且他最近才覺察的呼吸短促現象完全消失。

「見識到三個月內發生在我身上的變化後,我決心繼續下去。」梅爾醫師說:「現在,回春瑜伽成了習慣,這些年來,我只有跳過五天沒有練習。我知道不只是自己覺得身體健康了,而是的的確確健康了。開始練習後,我就沒有生過任何重病。當我染上輕微的感冒,還是繼續練,兩天內感冒就好了。最近我做了一次全套的健康檢查,所有數值都在正常範圍。我的醫生無法相信他跟我同年。他曾經動過心血管繞道手術,看起來比我老10歲。」

「我懷疑練這五式真的可以逆轉老化過程。」梅爾醫師笑著說:「不過如果你有意志力練習不輟,我相信你能夠把老化過程放在低檔,慢速進行。」

梅爾醫師、蘇緹妮醫師、寇伯醫師,和這一章引用的其他醫護專業人士的評語,並非廣告宣傳。這些見證不是來自「油嘴滑舌的推銷員」想要促銷生命靈藥,或是騙術大師覬覦你的荷包。醫護專家和其他男男女女的受訪者一樣,自願跟我談話,沒有任何利益交換。他們分享自己難以置信卻是真實人生經驗的唯一報酬是,知道自己的故事可能會讓別人受惠。

為自己找到青春之泉

你在這一章看到的訪談對象,就像我們所有人一樣,是過著日常生活的真實人物。他們的故事沒什麼超自然或神祕的地方。讓這些人特殊的是,他們不只是夢想著神話中的青春泉,而是發現事實上自己體內就流動著「生命之水」。藉由全心投入練習回春瑜伽,每個人都得以激發自身天賦的能力來療癒身體,同時讓身體恢復青春。

根據我們收到的所有回覆,顯而易見地,回春瑜伽擁有驚人能力來「解答困擾你的問題」。這五式可以改變你的生活方式,或者只是讓你生活得更美好;讓你完全康復,或是幫助你比較舒服地與問題共處。它們可能使你看起來比實際年齡年輕,或是感受到多年來失去的感覺,最重要的是,它們可以改變你觀看自己的方式。

信仰不是必要條件。西藏的回春瑜伽不是宗教修行。展開個人的探索歷程,深入瞭解五式能夠為你提供什麼,唯一的條件就是嘗試的意願。不論二十世紀的科學和醫學是多麼進步,依然去探索新的道路,追求全面的健康和幸福,這樣的意願是無可取代的。可惜許多人已經喪失了這樣的意願,我們只依賴專家和他們開出的藥物。生物醫學研究的大爆發,引領了高科技和昂貴療程的新潮流,使得對待身體比較老舊而單純的方法相形遜色。在這個過程中,我們犧牲掉的是如何幫助自己的領悟。

因此,留給每位讀者的問題是:如果西藏回春瑜伽提供了即使是最渺茫的可能性,讓你身心健康、免於疼痛,以及保持或恢復青春的最佳狀態,為什麼不嘗試看看呢?這一切真正需要的,只是開放的心和每天10到20分鐘的時間。

你在這一章所讀到的每一位訪談對象,就像你的鄰居或最好的朋友一樣,是真實的人物。他們同意跟我們談話,純粹是因為他們對五式的熱情,希望和別人分享他們的經驗。

每個人都宣稱回春瑜伽對他們有效,或許受益的地方不盡然相同。在下一章我們將探索一些可能的解釋,剖析這套運動的威力,為什麼能療癒這麼多人,同時減緩老化的過程。

 
 
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